Un café végétalien a une deuxième vie à Tbilissi – Backstreets Culinary

En 2016, nous avions entendu parler du Kiwi Vegan Café avant même qu'une douzaine de carnivores voyous envahissent le petit restaurant végétalien, mangeant de la viande grillée, fumant des cigarettes, jetant des saucisses et du poisson aux clients et commençant une bagarre qui se répandait dans la rue. L'incident a fait les gros titres de la presse internationale, faisant du café un terrain de bataille entre le libéralisme occidental et l'extrémisme nationaliste géorgien.

En effet, de nombreux Géorgiens craignent que leur identité ne soit menacée par des valeurs «non traditionnelles», telles que l'homosexualité, les personnes non orthodoxes. religions et culture de la musique électronique. Dans un pays qui se vante de ses qualités de tolérance de longue date, nous assistons à une montée en puissance des groupes néo-fascistes et de la xénophobie.

En mai 2018, plusieurs douzaines de néo-nazis assiégèrent la principale traînée de Tbilissi. Journée de la pureté familiale, une fête établie par l'Église géorgienne pour lutter contre la Journée internationale contre l'homophobie. En 2013, des prêtres ont incité des milliers d'hommes homophobes à attaquer quelques dizaines de militants des droits des homosexuels commémorant cette journée.

Les escrocs qui ont attaqué Kiwi étaient certes des nationalistes, mais leur agression n'était pas autant un affrontement d'idéaux qu'un assaut. boeuf entre eux et un patron du café. Mais le fait d'avoir un personnel et une clientèle d'habitants et d'occidentaux dont les coiffures, les piercings, les tatouages ​​et les choix de mode ne sont clairement pas de ce monde ne les a pas séduits par la communauté conservatrice. Le locateur les a expulsés de leur espace peu de temps après l'altercation, soi-disant pour être des fauteurs de troubles.

Le Kiwi a trouvé un nouveau lieu et est resté à l'écart des manchettes et des poinçons de colères en colère.

Bien sûr, il y a des rumeurs. ne fait pas partie du manifeste de Kiwi. En 2015, un petit groupe d'individus partageant les mêmes idées ont créé le café en tant qu'organisation à but non lucratif, qui servait de centre communautaire pour les défenseurs des droits des animaux et de l'environnement, ainsi que de café. Ils ont rassemblé des fonds pour payer les coûts de démarrage et ont reversé leurs bénéfices à diverses organisations de défense des droits des animaux.

Aujourd'hui, Kiwi a trouvé une nouvelle place dans un appartement de Sololaki et est restée à l'écart des actualités et des lignes de mire des têtes en colère. Le cofondateur et natif iranien, Soroush Negahdari, explique qu’une grande partie de l’équipe initiale est partie, qu’il a quitté son emploi et a investi ses économies dans Kiwi pour le maintenir en activité. C'est maintenant une entreprise à but lucratif qui n'a pas perdu de vue sa vision d'origine.

L'appartement de trois pièces est littéralement un joint intime qui sent le sarrasin et les pois chiches, un parfum noisette qui rappelle Années 1970, restaurants d'aliments de santé à Santa Cruz – sans l'huile de patchouli. Le personnel est géorgien, même s'il n'est pas strictement végétalien. Le kiwi ne fait pas de discrimination.

Le simple fait d'être de l'école Anthony Bourdain, où le corps n'est pas un temple, mais un terrain de jeu, ne nous rend pas indifférents au véganisme. De plus, même si le mot «végétalien» est probablement étranger à la plupart des Géorgiens, ce n’est certainement pas le cas: les chrétiens orthodoxes géorgiens dévots observent des périodes de jeûne tout au long de l’année, durant lesquelles ils s’abstiennent de manger des produits animaux. Le tarif géorgien est une corne d'abondance de victuailles terrestres; le falafel et le tofu n'en font pas partie.

C'est avec cette différence d'esprit que Soroush et ses amis ont élaboré un menu inspiré par les inspirations du Moyen-Orient, de l'Inde, de l'Asie et du Mexique. Les salades végétaliennes comme le César au tofu et le Grec aux pois chiches sont un agréable répit de la tomate et du concombre classiques (mais délicieux) servis partout ailleurs.

Le kiwi s'approvisionne auprès de producteurs biologiques locaux, tels que Soroush affirme que, comme Jammy Greens, ils ont trouvé un fabricant de tofu local qui fabrique un produit naturel de haute qualité.

Nous n'avons pas encore exploré certains des nouveaux trous du Moyen-Orient dans les murs de la ville, mais notre expérience des falafels à Tbilissi a été jusqu'à présent plutôt détrempé, alors que le seul tofu que nous ayons trouvé se trouve dans certains des bons restaurants chinois. Pour seulement 7 lari (environ 3 $), le kiwi propose un sandwich riche en texture enveloppé de lavash arménien et légèrement allégé sur la sauce tahini, offrant ainsi un paquet de saveurs simple et bien équilibré. Vous pouvez également essayer le hamburger au falafel

À la différence de ceux qui ont attaqué l’emplacement initial du café, les végétaliens du Kiwi sont ouverts d’esprit et non extrémistes. Il y en a pour tous les goûts au menu. Le vin n'est pas bio (les vins naturels sont trop coûteux). Et ils servent Pepsi.

"Nous avons et nous garderons nos valeurs et nous serons au même endroit, peu importe le problème", insiste Soroush.

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