Pleins feux sur l'artiste: l'artiste islandais Hugo Llane

Ci-dessus: «MONUMENTAL», Hugo Llanes, Performance, Xalapa, Veracruz, México, 2019. Photo d'Andrés Alafita.

«Au cours de ma maîtrise à l'Université des Arts d'Islande, mon approche de l'art s'est un peu développée, »Explique l'artiste islandais Hugo Llanes. «Au début, je travaillais principalement avec le temps et l'espace et l'art spécifique au site, et plus tard, je suis entré dans des façons plus politiques de faire de l'art et de la performance. Llanes a déménagé en Islande en 2018 pour obtenir une maîtrise en beaux-arts, qu'il a récemment achevée.

Llanes, originaire de Xalapa, Veracruz au Mexique, s'inspire de l'art politique latino-américain et des usages de gestes subtils pour communiquer ou critiquer la société moderne. Sa façon de créer de l'art est large, allant de la peinture aux performances et aux installations comestibles.

Votre travail est très diversifié, y a-t-il un fil conducteur que vous pouvez identifier?

Oui, comme je le dis parfois: la façon dont je pense est politique et la manière dont j'aborde le monde est politique.

Je viens d'un endroit où beaucoup de choses ne vont pas, comme la violence des cartels, la corruption, le fémicide, le racisme et la dépossession des terres, et vous devez constamment regarder par-dessus votre épaule.

Certains de mes premiers travaux n'étaient pas politiques, mais j'avais beaucoup de choses autour de moi: j'avais des inquiétudes à propos du fait d'être queer à Mexico et des problèmes liés à l'homophobie, au sexe gay, au VIH et aux fréquentations. L'art était un moyen de s'échapper.

Toutes ces questions m'ont rendu plus sensible aux dynamiques sociales et m'ont rendu plus politique en conséquence. Souvent, l'art peut être très superficiel, mais je trouve cela inspirant quand l'art est utilisé pour communiquer quelque chose. C'est pourquoi je veux utiliser l'art comme moyen d'aborder des problèmes politiques ou des problèmes sociaux.

Ci-dessus: Hugo Llanes, 2020. Photo de Patrik Ontkovic.

Quelles méthodes utilisez-vous dans votre art?

Cela varie, mais je suis intéressé par la participation du spectateur et l'engagement de la communauté. L'effet que la nourriture peut avoir sur l'expérience de l'art est aussi quelque chose auquel je pense.

Beaucoup de mes projets engagent le spectateur d'une manière ou d'une autre, comme Ideal Bakery, une exposition où nous avons reconstruit une boulangerie de Mexico dans une boulangerie fermée à Reykjavík, afin de commenter l'importance des souvenirs historiques et de la multiculturalité dans le quartier .

Ci-dessus: «Ideal Bakery (Pastelería Ideal)», installation vidéo comestible, Hugo Llanes & A.W. Strouse, Rýmd Project Space, Reykjavík, 2019. Photo de Patrik Ontkovic.

Dans mes deux derniers projets, cependant, j'ai réalisé des œuvres d'art de collection plus traditionnelles comme la série Purgatory et les œuvres d'art de performance basées sur le geste de Monumental. [19659003]

Pouvez-vous m'en dire un peu plus sur votre dernière performance artistique, Monumental?

Le projet Monumental était une performance politique exécutée au Mexique. J'ai loué une grue et nettoyé des parties d'une grande sculpture métallique appelée La Araucaria (Pin du Chili) par Sebastián dans ma ville natale de Xalapa, Veracruz.

Le monument a été commandé en 2008 par le chef de l'État, qui est lié à beaucoup de corruption et de cartels de la drogue, les organisations criminelles sanglantes au Mexique. Il a également été lié à des scandales de détournement de fonds du gouvernement. Le monument symbolise donc le néolibéralisme corrompu dans les pays sous-développés et la décadence sociale qui en résulte.

En haut: «MONUMENTAL», Hugo Llanes, Performance, Xalapa, Veracruz, México, 2019. Photo par Andrés Alafita; En bas: MONUMENTAL, Hugo Llanes, Vue d'installation, Galerie Kubburinn, Université des Arts d'Islande à Laugarnes, 2020. Photo de Patrik Ontkovic.

Je voulais une façon d'utiliser mon corps pour y faire face. Cette idée m'est venue en travaillant dans une taqueria en Islande: je vais laver la sculpture comme un geste de résistance politique! J'ai utilisé la grue pour être face à face avec la sculpture, en la confrontant d'une manière ou d'une autre.

J'ai demandé à ma sœur de m'aider à le louer. Je lui ai dit de dire au service de location de grues que nous menions des recherches et que je prenais un échantillon de la sculpture pour voir comment le changement environnemental endommage le monument – parce que c'est une sculpture significative, cela fait partie de notre identité, ironiquement. Ensuite, j'ai dû élaborer une stratégie pour performer sans modifier les autorités. C’est un endroit très hostile pour l’art politique, le journalisme ou tout ce qui critique le gouvernement – ce n’est pas le bienvenu dans ma ville natale, dans mon État ou au Mexique en général.

Le spectacle a eu lieu à 7 heures du matin quand il n'y avait pas d'autorités autour, seulement les gens allaient travailler. J'ai nettoyé la sculpture avec des draps blancs pendant 15 minutes, en référence à la saleté dans le système politique.

Cela avait aussi une signification personnelle pour moi et m'a aidé à me pardonner de ne pas être là pour ma mère et ma sœur. Je suis parti pour l'Islande, qui est plus sûre et meilleure économiquement. J'ai quitté cet environnement hostile pour étudier, donc même si je ne suis pas là en soi, je voulais faire quelque chose de significatif.

Les draps sales sont devenus des peintures étendues et ont été exposés à côté d'une vidéo de moi en train de nettoyer la sculpture dans la galerie Kubburinn à Reykjavík.

Je veux aussi vous interroger un peu sur vos peintures, d'où vient l'inspiration pour la série Purgatory?

La série Purgatory est dans un catalogue «Works on Paper» pour Karen Huber Galerie à Mexico qui se concentre sur la peinture étendue. La peinture contemporaine est souvent une manière étendue de penser la peinture. Ce n'est pas comme le travail que je fais habituellement, qui est moins tangible.

Lors du verrouillage, j'ai commencé à réfléchir à la façon dont nous voyons cet événement dans son ensemble et à le considérer comme un moyen de pardonner. La série s'appelle Purgatory après la divine comédie de Dante, car je pensais que le début de la pandémie était comme une sorte de transition, ou purgatoire, que nous aurions tous à subir, menant peut-être à un avenir meilleur.

Ci-dessus: Purgatory II and Purgatory V (Journey to God), Hugo Llanes, Mixed Media, 2019-2020.

Qu'est-ce qui vous attend?

Michelle Saenz et moi avons reçu une bourse d'innovation étudiante RANNÍS pour réaliser un projet d'art socialement engagé, appelé home-made-home sur le jardinage privé de légumes à Reykjavík. Nous collecterons des données historiques et contemporaines pour développer une carte et un modèle illustrant l'agriculture urbaine, qui seront présentés en septembre sous forme de zine d'art. Nous savons que dans le domaine de l'art socialement engagé, de nombreux projets évoluent au sein de la communauté. Nous nous représentons fait maison non pas comme notre projet, mais comme quelque chose que nous facilitons et médiatisons.

Nous essayons d'approcher l'art différemment et de repenser la façon dont l'art aborde le monde. Partir de quelque chose en dehors de l'art, par exemple, le jardinage communautaire, et transformer les informations que nous recueillons en art. Avec cette approche, la pratique artistique peut se dérouler d'une manière plus éthique ou socialement responsable, qui a plus de sens et est plus cohérente que si elle était faite dans l'autre sens.

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