Le guide ultime des saunas finlandais

Si vous voulez comprendre les Finlandais, allez d'abord dans un sauna finlandais. Ces hammams bordés de bouleau sont au cœur de l'identité nationale depuis deux mille ans. Ils ont été utilisés pour soigner les malades, pour saler la viande et même comme site d’accouchement. Les saunas sont tellement ancrés dans la culture qu’on en a même érigé un pour les soldats de la paix finlandais en Érythrée.

Alors que les saunas sont populaires dans le monde – grâce, en partie, aux athlètes finlandais – il n’ya rien de comparable à l’original.

Voici tout ce qu'il faut savoir sur la culture du sauna finlandais, y compris l'histoire et les meilleurs saunas à visiter à Helsinki :

Histoire du sauna finlandais

Dans sa forme primitive, les saunas étaient des fosses creusées dans les pentes et chauffées à chaud rochers. L'entrée était couverte, emprisonnant l'air chaud à l'intérieur pour que les gens puissent se baigner en hiver. Alors que les saunas existent dans d'autres cultures, la Finlande a mis le concept sur la carte – et dans la langue anglaise: le mot sauna est du vieux finnois et signifie «terre» ou «fosse à neige».

A un sauna finlandais plus contemporain était une maison en bois avec un poêle, appelé un kiuas et un tas de pierres, ou kiuaskivet . Le kiuas brûlait du bois et utilisait du bouleau pour chauffer la pièce pendant de longues périodes. Jeter de l’eau sur le kiuaskivet augmenta l’humidité du sauna en créant de la vapeur ou löyly . Les Finlandais pensent que chaque sauna a son propre löyly et meilleur est la vapeur, meilleur est le sauna.

En quoi un sauna finlandais est-il différent des autres saunas?

Compte tenu de leur histoire commune, les saunas finlandais sont similaires à ceux d'Estonie, de Lettonie et de Russie. Là où ils peuvent différer, c'est dans leur étiquette, leur architecture ou leurs niveaux d'humidité ou de vapeur.

Un sauna finlandais n'est pas comme un hammam turc, ce qui implique davantage un rituel semblable au bain et au gommage. Cela n’a rien non plus comme un onsen japonais, qui implique un long bain dans une source chaude naturelle.

Pourquoi les Finlandais utilisent-ils le sauna?

Au fil des âges, le sauna a rempli une multitude de fonctions pour les Finlandais. Par exemple, on l'appelait autrefois la pharmacie du «pauvre», ce qui a incité le proverbe finlandais «Si l'alcool, le goudron et le sauna n'aident pas, une maladie est mortelle.»

Les saunas étaient généralement construits en premier, ce qui signifiait les familles finlandaises vivait dans la pièce tandis que le reste de la maison était construit. En plus des femmes accouchant dans des saunas, l'espace était également utilisé pour préparer les morts à leurs rites finaux. Essentiellement, le sauna était le site où les Finlandais ont commencé et mis fin à leur vie.

Aujourd'hui, les Finlandais utilisent le sauna chaque semaine pour se détendre et se connecter avec leur famille et leurs amis. C'est peut-être le secret pour être les personnes les plus heureuses du monde!

L'étiquette du sauna finlandais

Avant d'entrer dans un sauna, il est important de connaître un peu l'étiquette de base. Après tout, le sauna est sacro-saint en Finlande, et si vous vous conduisez mal, l'elfe du sauna, ou saunatonttu le brûlera. La règle générale est de se conduire comme on le ferait dans une église; c'est-à-dire, soyez sur votre meilleur comportement. Ne soyez pas bruyant, ne discutez pas de sujets controversés ou n'apportez rien à l'intérieur pour manger ou boire.

Et tandis que dans la culture traditionnelle du sauna, il est important de respecter le fait que les gens viennent aux saunas pour se détendre, les saunas privés peuvent être un endroit populaire pour boire et bavarder avec des amis, surtout un vendredi soir. Dans le sauna, les gens commencent à se détendre et à partager ce qu’ils pensent.

Vous ne connaissez pas l’étiquette d’un nouveau sauna? Entrez simplement et observez comment les autres se comportent. Si personne ne parle, alors ce n'est probablement pas un espace sauna très bavard et il vaut mieux respecter cela.

Voici quatre autres conseils sur ce qu'il faut faire et ne pas faire dans un sauna finlandais:

Prendre une douche avant et après

Prenez toujours une douche chaude avant; cela aide à garder l'espace (et vous-même) parfaitement propre. De plus, un prélavage savonneux élimine la saleté et l'huile de votre peau, ce qui facilite la transpiration. Vous voudrez également prendre une douche froide après, pour aider à «fermer» les pores et augmenter le flux sanguin. Ne l'ignorez pas. C'est ce qui vous donne cette lueur rajeunie post-sauna que les Finlandais trouvent irrésistible.

Se déshabiller

Il est courant de porter un maillot de bain dans les saunas mixtes, mais ce n’est pas le cas dans les saunas homosexuels. Le contexte est tout. En général, la nudité est moins un problème pour les Scandinaves. Soyez prêt à vous déshabiller, mais vous pouvez utiliser une serviette si vous vous sentez un peu timide.

Choisissez judicieusement votre siège

Puisque la chaleur monte, s'allonger sur les bancs supérieurs vous donnera une expérience plus chaude, tout comme rester dans les coins. Si 80 ° C (175 ° F) est un peu trop, choisissez un siège sur une banquette inférieure. La coutume finlandaise veut que quiconque s'assied près du seau d'eau, ou kiulu soit chargé de jeter de l'eau sur les roches chaudes. Donc, si vous êtes inquiet pour vos compétences löyly asseyez-vous plus loin (ou près de la porte pour une évasion rapide).

Comme il s'agit d'un espace commun, vérifiez avec les autres avant de changer la température ou de verser eau sur les rochers.

Vapeur, cool, répète!

La règle générale est: vapeur, cool, répète! Chaque séance de sauna dure généralement de 5 à 20 minutes. Ce n’est pas une compétition, restez simplement jusqu’à ce que vous atteigniez votre limite et partez immédiatement! Rester trop longtemps dans un sauna peut être dangereux.

Pour se rafraîchir entre chaque séance de sauna, il est courant de sauter dans de l’eau glacée. La chaleur du sauna et un refroidissement soudain vous donnent une poussée extrême d'hormones comme l'endorphine. Ensuite, vous vous sentez léger et heureux. Plus le changement de température est important, plus l'effet est aussi fort.

Cependant, il y a des risques à sauter dans l'eau glacée, en particulier pour ceux qui ont des problèmes cardiovasculaires. Si vous êtes très enthousiaste, les Finlandais recommandent de commencer à vous entraîner pour cela pendant les mois d'été afin que, lorsque l'hiver arrive, votre corps soit plus acclimaté.

Crédit: © Adobe Stock; fotoduets

Ne précipitez pas l’expérience

En Finlande, le sauna est une activité sociale qui doit être appréciée lentement. Les Finlandais ne transpirent pas et ne courent pas; ils ont plusieurs séances de vapeur rythmées par une baignade froide, une douche ou des bières.

Les saunas finlandais sont-ils mixtes?

C'est une question courante. Certains saunas finlandais sont mixtes alors que d'autres ne le sont pas. Dans le cas où les saunas sont mixtes, les baigneurs sont tenus de porter des maillots de bain ou des serviettes, alors ne vous inquiétez pas d'être nu. Les saunas non mixtes ont des espaces séparés ou des heures désignées pour les femmes et les hommes, et dans ce cas, vous portez votre costume d'anniversaire. Pour mettre en perspective, les familles finlandaises font un sauna nues ensemble – comme chez tout le monde, des grands-parents aux tout-petits dès l'âge de quatre mois.

Qu'est-ce qu'un vasta?

Quand vous allez dans un sauna en Finlande, vous pouvez voir ou entendre parler d'un rituel de fouet qui comprend un bouquet de feuilles. Il s'agit du vasta – également appelé vihta – un paquet de bouleau frais utilisé à l'intérieur du sauna, en particulier au printemps. On pense que se frapper avec lui augmente la circulation sanguine et lisse la peau.

Est-ce que toutes les maisons en Finlande ont un sauna?

On estime qu'un tiers des saunas du monde – oui, du monde – sont situés en Finlande, une statistique soutenue par le vieil adage finlandais «construisez d'abord le sauna, puis la maison». Alors que les saunas sont si nombreux dans la nation nordique qu'il y a environ un sauna pour deux Finlandais, toutes les maisons en Finlande ne disposent pas d'un sauna, mais la majorité d'entre elles en ont.

La plupart des maisons individuelles en Finlande ont des saunas, tout comme les rangées de terrasse , maisons d'été et chalets d'hiver. De nombreux immeubles d'habitation disposent de saunas communs, bien que de plus en plus de Finlandais en installent un privé dans leurs appartements. Même les grandes entreprises ont des saunas – on sait que les entreprises organisent des sessions de réseautage dans le sudatoire clos de cette norme finlandaise – et le premier ministre et le président finlandais ont tous deux leurs propres saunas officiels.

Où faire un sauna à Helsinki

Sans surprise, la capitale finlandaise propose une sélection impressionnante de saunas, allant du traditionnel au premier sauna à grande roue au monde. Voici six recommandations sur les meilleurs saunas publics à Helsinki:

Idéal pour les amateurs d'espaces frais et d'architecture scandinave

Hernesaarenranta 4
00150 Helsinki

Heures d'ouverture (sauna public):
Lundi – Mercredi: 16h00 – 22h00
Jeudi 13h00 – 22h00
Vendredi 13h00 – 23h00
Samedi 8h00 – 10h00: 00 h 00 et 13 h 00 à 23 h 00
Dimanche 13 h 00 à 21 h 00

Idéal pour une expérience de combustion traditionnelle au feu de bois

Harjutorinkatu 1
00500 Helsinki

Heures d'ouverture:
Mardi – dimanche 14h00 – 20h00

Idéal pour une vapeur sur le premier au monde Sauna Grande Roue

SkyWheel Helsinki
Katajanokanlaituri 2
00160 Helsinki

Heures d'ouverture:
Le SkySauna doit rouvrir au printemps 2020

[19659059]Meilleur pour une expérience de sauna rustique dans une cabane en rondins

Heikinniementie 9
00250 Helsinki

Heures d'ouverture:
Mardi – Vendredi 11h00 – 18h00
Samedi 10h00 am – 16:00

Idéal pour un matin, sauna en bord de mer sur une île en dehors du centre-ville

Pohjoinen Uunisaari 2
00140 Helsinki

Ouverture Horaires:
Lundi – Vendredi 7h00 – 11h00
Samedi Fermé
Dimanche 10h00 – 15h00

Idéal pour un suer et nager au cœur d'Helsinki

Katajanokanlaituri 2a
00160 Helsinki

Heures d'ouverture:
Lundi – Vendredi 6h30 – 21h00
Samedi 9h00 am – 21:00
dimanche 10:00 – 20:00

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