Ferme à table dans la banlieue d'Athènes – Agroktima Regoukou – Ruelles culinaires

Ayant grandi à Athènes dans les années 1980 et 1990, les excursions en week-end en famille dans une taverne en banlieue faisaient partie intégrante de la vie. À l'époque, les prix étaient abordables et les repas à l'extérieur n'étaient pas un luxe; en fait, c'était une nécessité sociale. C'était un moyen de retrouver ses amis, de bien manger et de boire du bon vin, mais aussi de divertir les enfants.

Ces tavernes se trouvaient souvent loin du centre-ville, dans des zones offrant une pause contre les bâtiments gris et la chaleur. – généralement avec un grand espace extérieur ombragé par des arbres, englobant une aire de jeux et parfois même un étang avec de petits bateaux pour divertir les enfants. La nourriture proposée était basique mais délicieuse – principalement de la viande (côtelettes d'agneau grillées, etc.), des salades, des légumes frits (courgettes, aubergines, pommes de terre) et des trempettes (tzatziki et de Tyrokafteri une sauce à la feta épicée) . Beaucoup de villes de banlieue avaient leurs propres revendications – à Drossia, peinirli était le délice qui attirait les foules, mais plus loin à Stamata, il était toujours question de viande.

Les temps ont changé et bon nombre de nos endroits préférés pour l’enfance ont été fermés, en particulier après la crise financière de 2008. Encore plus, les goûts ont évolué et la scène des restaurants à Athènes est dynamique, avec de nouveaux spots qui naissent chaque mois en attendant d'être savourés. Il y a cependant quelque chose de nostalgique dans ces tavernes à la campagne, un certain charme qui imprègne encore les endroits qui ont réussi à maintenir leurs normes élevées, malgré les difficultés. Et bien que ce ne soit plus un divertissement hebdomadaire de routine, un voyage dans une taverne pour des côtelettes d'agneau délicieuses figure toujours sur nos calendriers en été.

Un de ces favoris qui a fait ses preuves est Agroktima Regoukou (Ferme de Regoukou). ) à Amygdaleza, un petit quartier de Stamata, à la périphérie d’Athènes. Depuis des décennies, la taverne propose quelque chose de vraiment exceptionnel: un authentique repas de la ferme à la table. Nous y allions pour éviter la foule à Stamata, mais c’était également un arrêt pratique lorsque vous reveniez d’une baignade sur les plages de Marathonas ou de Shinias à proximité. Stamata est une petite communauté nichée dans la zone forestière sous le mont Pentelikon. Il n’est pas aussi loin que l’on pourrait s’y attendre, mais sa place – avec l’église blanche et les tavernes – a un tel sentiment rural que l’on oublie qu’elle se trouve à seulement 28 kilomètres de la place Syntagma du centre-ville d’Athènes et à 9 kilomètres du centre de Kifissia. La ferme de Regoukou se trouve à 3 kilomètres plus loin, par un magnifique chemin bordé d’arbres et de feuilles.

Une foule de clients fidèles ne se presse pas à Regoukou pour son décor ou son ambiance. C'est l'excellente nourriture sans prétention qui attire des générations de clients, surtout le week-end.

Établie il y a environ 50 ans par Aggeliki et Petros Regoukou, les grands-parents de la génération actuelle de gestionnaires, la taverne était une ferme porcine progressivement commencé à servir des collations – jusqu'à ce que cela devienne ce qu’il est maintenant vers la fin des années 1980. Asimina, la douce petite-fille de Petros et d'Aggeliki, est l'un des trois enfants qui composent le cœur et l'âme du restaurant. «Nous sommes une vraie entreprise familiale», nous dit-elle avec un grand sourire. «Nos grands-parents sont toujours en vie et essaient d'entrer autant que possible, mais c'est le reste de la famille qui dirige maintenant les choses. Ma mère, Natasha, fait toute la cuisine, suivant les recettes de grand-mère au «T.». Mon frère, Petros, fait tout le barbecue et mon autre frère, Giannis, aide au service. Mon oncle Kostas et mon grand-père s'occupent de la ferme et de l'apiculture. Mais notre père, Panagiotis, qui a travaillé pendant des années dans la taverne, est maintenant un pêcheur professionnel! "

 Ferme de Regoukou, photo de Marco Arguello Nous lui demandons si l'un d'entre eux (sans Panagiotis) songeaient à faire autre chose de leur vie, d’autant plus que tous allaient étudier d’autres disciplines. “Nous aimons tellement la taverne. C'est notre maison, notre vie. Travailler ici était un choix conscient », dit-elle.

La ferme a certes une longue histoire familiale, mais les clients ont également une longue relation avec Regoukou. Alors que nous parlons et que le restaurant commence à se remplir, Asimina se lève et accueille chaque nouvel invité comme des amis. L'espace extérieur est simple, parsemé de chaises et de tables en plastique, mais une belle vigne en surplomb offre une ombre fraîche et épaisse, idéale pour les chaudes journées d'été. Mais ces foules de clients fidèles ne viennent pas à Regoukou pour son décor ou son ambiance. C'est la nourriture excellente et sans prétention qui attire des générations de convives, en particulier le week-end. (Si vous prévoyez de visiter Regoukou un week-end, assurez-vous de réserver une table et de vous préparer à des retards dans le service.)

La plupart des légumes, principalement pendant les mois d'été, proviennent de la ferme adjacente: courgettes, tomates, aubergines, légumes verts, pommes de terre. Regoukou a aussi ses propres animaux, y compris des lapins et des poules (qui fournissent des œufs pour les tartes), et toute la viande provient d'un vendeur de viande bien connu dans la région, Magginas. Les membres de la famille Magginas sont des éleveurs de moutons et de chèvres sur la montagne Pentelikon depuis des siècles et ils sont justement célèbres pour leur viande et leurs produits laitiers.

Le plat le plus aimé de Regoukou, qui ne devrait pas surprendre, est le plat grillé. côtelettes d'agneau. Mais il serait dommage de quitter les lieux sans essayer un de leurs autres plats chauds. La chèvre et le lapin sont compotés avec de l'origan, des oignons et des tomates pour un été savoureux stifado . En hiver, vous trouverez plutôt une frikasse avec de la laitue et une sauce au citron et aux œufs. Les deux sont exceptionnels, de même que la tarte au fromage, préparée sur place avec du phyllo fait maison. Toutes leurs trempettes sont également préparées sur place et les boulettes de viande frites sont à la pointe de la technologie. Les légumes verts et les courgettes bouillies sont doux et tendres, accompagnant parfaitement toute la viande. Si vous dînez en hiver, vous aurez peut-être de la chance et pourrez essayer la moussaka ou les feuilles de chou farcies, mais elles ne figurent pas toujours au menu. La halva de semoule est un autre plaisir hivernal. «Mais c'est trop lourd pour l'été», dit Asimina. À la fin de notre repas de la mi-juillet, une grande assiette de melon d’eau juteuse est arrivée.

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