En direct de Stavanger: Stefanos Yowhannes

Stefanos Yowhannes, nouvelle voix énigmatique de la scène musicale norvégienne, refuse de laisser sa musique être enfermée dans une boîte. Son premier EP, intitulé Néo Noir, est un joyau musical avec des chansons qui voyagent dans toutes les directions: de la pop punchy au piano doux, le tout accompagné de sa voix charismatique.

Nous avons rencontré le chanteur de Stavanger, en Norvège, pour parler du cinéma, de ses années à Amsterdam et de son amour pour les musées. Et sa musique, bien sûr.

Lisez notre entretien avec le musicien et compositeur norvégien Stefanos Yowhannes:

Parlez nous de vous! Qui est Stefanos Yowhannes?

Je suis un gars de 25 ans de Stavanger qui fait de la musique! Je ne me suis engagé plus sérieusement dans ce processus que depuis deux ans et demi. Ma passion a toujours été écoute à la musique.

J’ai ces premiers souvenirs, quand j’avais sept ou huit ans, d’avoir regardé quelques films qui contenaient des éléments musicaux. Je l’ai aimé. Je me souviens avoir demandé à ma mère de filmer les parties des films où il y avait des chansons ou des performances, puis je revoyais ces parties encore et encore. Alors maintenant, j’essaie de créer des sons et des paysages sonores qui capturent vraiment ces sentiments dans le corps qui ne peuvent pas nécessairement être décrits avec des mots.

Quelle musique vous inspire?

J’apprécie une variété de genres. Très tôt, j’ai été attiré par la musique hip hop et rap, et en particulier la musique de la scène afro-américaine aux États-Unis car je pouvais facilement m’identifier à cet esprit. Maintenant, j’ai l’impression d’avoir été un peu plus attirée par les scènes de musique alternative, expérimentale et indépendante, et j’aime vraiment la musique qui repousse les limites. Mais au fond de moi, j’ai toujours aimé le hip hop, le rap et la soul.

En grandissant, j’ai aussi écouté du rap norvégien, en particulier un duo appelé Karpe. Je me souviens avoir reçu un de leurs CD pour Noël quand j’avais dix ou onze ans. Ils ont toujours eu une influence sur moi; ils trouvent toujours leur chemin dans mes listes de lecture!

J’ai aussi toujours été autour de beaucoup de musique érythréenne. Je ne l’ai pas forcément écouté activement, mais quand je suis allée à des mariages et à des célébrations, et parfois quand ma mère recevait des visiteurs quand j’étais petite, il y avait de la musique en fond sonore. Donc c’est comme si j’avais inconsciemment tout compris, ce qui est plutôt cool.

Mis à part les inspirations musicales, y a-t-il autre chose qui vous inspire?

Récemment, je me suis vraiment intéressée à la littérature et au cinéma. Ces deux façons de raconter des histoires m’inspirent pour comprendre comment je vais raconter mon histoire à travers la musique. Regarder un film m’inspire en termes d’angles de prise de vue et de types de plans utilisés pour créer une sensation spécifique.

J’ai aussi commencé à lire davantage. Vous pourriez penser qu’il est facile de composer quelques phrases et d’en faire des paroles, mais avec l’écriture de chansons, vous devinez tout. Ainsi, lorsque je lis, je m’inspire de voir comment des phrases et des mots simples peuvent être utilisés pour décrire un lieu ou une scène. Cela me fait réaliser que je ne devrais pas trop réfléchir et laisser simplement l’écriture couler un peu plus.

Vous avez passé quelques années à Amsterdam. Que faisiez-vous là-bas?

J’ai étudié les sciences de la communication pendant un an, puis je suis passé aux études européennes, en me concentrant sur la culture européenne et les études muséales. C’était incroyable de voir à quel point je suis devenu motivé quand j’ai trouvé des éléments du milieu universitaire dans lesquels j’étais vraiment bon, pas seulement en passant ou à peine en train de me débrouiller, ce qui peut être vraiment démotivant. Ce fut une bouffée d’air frais quand j’ai finalement compris que mes capacités académiques se manifestaient vraiment lorsque j’étudiais quelque chose que je trouvais vraiment intéressant.

J’ai fini par faire des études de musée. Si je ne faisais pas de musique, j’adorerais travailler avec ou autour des musées d’une manière ou d’une autre. Et cela va ressembler à un cliché, mais j’ai bien sûr aussi beaucoup appris sur moi-même ces années-là, et je pense que j’ai beaucoup grandi. J’ai l’impression d’être une personne vraiment immature quand j’ai déménagé là-bas, haha.

J’ai aussi commencé à jouer dans un groupe appelé «Botanic» avec quelques amis. Ce fut une très belle expérience et m’a ouvert les yeux sur différents types de musique. C’était une courbe d’apprentissage abrupte; lorsque vous êtes avec cinq personnes qui essaient d’écrire de la musique ensemble, vous apprenez vraiment à faire des compromis. Parfois, il était difficile de trouver des sons dont nous étions tous satisfaits, mais je veux dire, ce sont mes meilleurs amis, donc nous avons passé un très bon moment à le faire.

Ils m’ont donné le plus grand élan de ma vie en termes de musique. Au début, je ne voulais pas rejoindre le groupe parce que je pensais que je n’étais pas assez bon. Mais ils ont continué à me pousser jusqu’à ce que j’accepte.

Donc, grâce à eux, et à l’expérience de jouer dans ces endroits étranges et cool d’Amsterdam, j’ai pu laisser aller certaines de mes peurs de jugement.

Votre premier EP en tant qu’artiste solo, Néo Noir, sortira en mars. Pouvez-vous m’en dire un peu plus à ce sujet?

L’EP est mon premier pas dans un monde avec lequel je n’étais pas à l’aise auparavant. Il est produit par Lokoy, que j’ai rencontré grâce à des amis communs. Nous avons juste commencé à nous passer des rythmes et des voix et avons eu quelques sessions, ce qui a conduit à plus de sessions, et maintenant nous avons fini avec ces chansons que nous sommes prêts à sortir.

Le nom du PE a plusieurs significations. Cela signifie mon nouvel amour pour le cinéma et le fait que certains de mes films préférés sont du genre néo-noir. C’est un genre qui explore l’aliénation, les lignes floues entre le bien et le mal et le jeu entre la lumière et l’obscurité. J’explore également ces idées dans l’EP, en particulier sur le morceau «Blinded».

Le deuxième sens du titre représente ma propre croissance et l’exploration de mon identité à travers le jeu de mots. «Néo» dans ce sens est un moi plus mature à la recherche de réponses du passé, tandis que «noir» est la conscience de qui je suis en tant que personne noire en Europe aujourd’hui.

D’une certaine manière, «Neo Noir» est une ode à moi-même. Je dis que j’appartiens à l’espace musical et que j’ai le droit d’être qui je suis sans étiquettes. L’EP contient cinq chansons qui ne se ressemblent pas du tout. Je veux garder l’auditeur sur ses gardes. Je déteste vraiment être enfermé ou qu’on me dise ce que je devrait ressemble. Je suis content que cet EP ait été fait de manière organique. J’en suis vraiment fier.

Nous savons que planifier et rêver d’un avenir sans corona semble pratiquement un peu loin, mais quels sont vos espoirs et vos rêves pour 2021?

Honnêtement, c’est juste pour faire plus. J’adorerais faire des spectacles en direct si c’est possible; travailler plus et produire plus, et peut-être devenir un peu plus musical. Je veux continuer à apprendre. Je veux aussi travailler sur moi-même, et trouver la personne en son sein qui veut vraiment juste créer de la musique et pas nécessairement stresser pour tout le reste. Bien sûr, je rêve que ma musique devienne populaire, mais en même temps j’ai de la patience.

Écoutez plus de Stefanos Yowhannes sur Spotify.

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