En direct de Copenhague: Dawda Jobarteh Trio

Le 18 juillet à Alice, le lieu de «musique aventureuse» de Copenhague, un public s’assit en silence, se concentrant sur les membres du Dawda Jobarteh Trio. Les fioritures mélodiques légères et étincelantes de la kora, une harpe ouest-africaine traditionnelle à 21 cordes, tournaient sans effort à travers l'espace de concert en plein air, jetant une sorte de charme musical sur les spectateurs. Ce n'est qu'après que la note finale a été émise que le joueur de kora, Dawda Jobarteh, est sorti de sa transe. Souriant et regardant le public, Dawda prononça timidement: «Mange tak, mange tak.»

Le trio venait de terminer de jouer «Presenting the King», une pièce méditative et contemplative qui transportait les auditeurs bien au-delà de la Quartier de Norrebrø, qui remonte à l'époque de l'empire Mandé lorsqu'il régnait sur des régions d'Afrique de l'Ouest aux XIIIe et XVIIe siècles.

L’instrument de Dawda, la kora, est originaire de son peuple, le Mandinka, un groupe ethnique habitant des régions du Sénégal, du Mali, du Burkina Faso, de la Guinée Bissau, de la Côte d’Ivoire et de la patrie de Dawda, la Gambie. Dawda continue en racontant l'histoire du griot ou gardiens sanctionnés par l'État, chargé de la responsabilité unique de préserver l'histoire, la musique, les mythologies et les connaissances du peuple Mandé. Dawda lui-même appartient à cette longue lignée de la royauté musicale. Son père était Amadou Bansang Jobarteh et son grand-père Alhaji Bai Konte, tous deux griots de renommée internationale.

Ironiquement, ce n’est que lorsque Dawda a quitté la Gambie pour le Danemark en 1999 qu’il a appris la kora. Avec un pied dans les traditions musicales occidentales et l'autre fermement ancré dans l'histoire du griot, Dawda a développé un style résolument éclectique, ce qui le sépare précisément de ses contemporains.

Pendant la performance, Dawda a fait une transition transparente entre les genres, se perdant dans des dialogues musicaux passionnants avec Preben Carlsen à la base et Sal Dibba à la percussion. Chaque pièce était un clin d'œil à diverses influences musicales: rock, jazz, musique mandé, folk.

Nous avons rencontré un griot habitant de Copenhague autour d’une assiette de riz Jollof et nous avons parlé de sa pratique, de la création de musique dans la diaspora, des pédales à boucle et de ses projets à venir:

Pourriez-vous expliquer avec vos propres mots ce qu'est la tradition griot?

Nous avons différentes langues en Gambie, mais la principale s'appelle le mandinka. Seulement, ce n’est pas une langue écrite. Vous ne trouvez donc pas d’histoire ou d’histoire dans les livres. Au lieu de cela, ces histoires seront mémorisées par un griot, alors ils doivent se souvenir de cette tradition et ensuite la transmettre à leurs enfants.

C'est un peu comme une bibliothèque vivante, et c'est pourquoi ils diraient que lorsque le griot meurt, c'est comme si une bibliothèque était brûlée. Donc, vous gagnez votre vie en jouant de la musique et en jouant des concerts. [This tradition is passed down through the men in griot families].

C’est le mâle qui joue aussi des instruments et du conte, mais les femmes chantent si elles doivent en faire partie. Sinon, ce sont les hommes qui racontent l’histoire et la transmettent à leur fils. Ainsi, les hommes enseignent à leurs enfants, et ils enseignent à leurs enfants, et ainsi de suite.

Je suppose que votre famille est griots depuis longtemps…

Je pense que 800 ans. C'est une très, très vieille tradition! capable de réaliser! Pourquoi avez-vous décidé d'utiliser ces effets?

J'ai beaucoup d'imagination et je veux pouvoir m'exprimer, pas seulement avec calme et beauté [playing]. J'adore la musique rock [which often uses loop pedals] donc cela m'a inspiré. Je connais un seul gars qui joue aussi à la kora avec effet.

Certaines personnes sont contre et diront que vous gâchez la kora, mais je ferai tout ce que je veux!

Cela me distingue également. Je peux présenter à quoi ressemble vraiment la tradition, mais aussi montrer aux gens ce qui m'intéresse. Je joue toujours une ou deux chansons traditionnelles, car peu de gens connaissent la kora, donc ils peuvent la comprendre, puis ils peuvent voir que pouvez-vous faire d'autre avec le.

Quelle a été la réaction des Danois à votre musique?

C'est drôle parce que mon public principal n'est pas du tout gambien! Au Danemark et en Europe [the audience] peut me connecter d'une manière ou d'une autre. La façon dont je compose est toujours enracinée en Afrique, mais je le fais d'une manière où ils peuvent suivre, même s'ils ne comprennent pas ce que je dis tout le temps.

J'ai été remarqué par la musique danoise scène et ailleurs au Royaume-Uni en particulier – c'est encore étrange pour eux, mais ils apprécient et aiment vraiment la musique.

Parfois, les Danois sont surpris parce qu'ils ont tendance à considérer la musique africaine comme des tambours et des danses: très heureux, chanceux. Mais quand ils viennent voir mon concert, ils se disent: "Wow, c’est autre chose!"

Vous pouvez toujours danser, mais c’est plus varié avec des influences rock et jazz.

Dans votre album de 2018 I Met Her by the River vous tirez parti de la musique folk danoise, de la pop, du jazz et du mandé traditionnel la musique. Quelle était votre vision artistique de cet album et quelle est la prochaine étape pour vous?

Tous mes albums sont différents parce que pour moi je le vois comme faire de l'art. Je veux explorer et essayer différentes choses, tu sais?

Mon dernier album, comme vous l’avez dit, est un mélange de genres différents, comme le jazz et la pop, un peu rock, je joue même une partie de «Hello» d’Adele. C’est une entreprise risquée parce que vous mettez ensemble tous ces éléments qui n’ont rien à voir les uns avec les autres.

J’ai essayé de les intégrer dans le même package, même s’ils sont tous si différents.

Pour cela [next album]j'ai une direction plus claire. Cette fois, je veux que le quatuor à cordes fasse partie du groupe. Parfois, quand vous pensez à la musique à cordes, vous pensez à la musique classique, «gentille et intellectuelle», mais je veux l'emmener ailleurs. Je veux apporter ce beau concept et tout. Mais je veux aussi faire du rock, et tous ces sons fous.

Crédit: Tobias Nilsson

Le Dawda Jobarteh Trio jouera quelques concerts à Copenhague en 2020, à commencer par un spectacle à Urban 13 à Frederiksberg le dimanche 6 septembre. En savoir plus sur Dawda Jobarteh, y compris les dates de tournée, ou suivez-le sur Instagram.

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