Délices crétois du centre d’Athènes – Ruelles culinaires

En Crète, dotée d’un sol fertile et d’un climat enviable, la dévotion aux traditions culinaires de l’île est profonde. C’est même le cas des personnes qui ont des liens familiaux en Crète mais n’y ont pas vécu eux-mêmes, comme Dimitris Katakis, qui dirige To Mitato tou Psiloriti, une petite épicerie crétoise à Athènes.

En 1950, ses grands-parents ont quitté la Crète, malgré leur grand amour pour leur île natale, pour se rendre à Athènes pour de meilleures opportunités d’emploi – l’après-guerre a vu de nombreux Grecs déménager dans les villes ou même à l’étranger à la recherche d’une vie meilleure. Pourtant, les saveurs et les traditions de la Crète, l’un des points les plus méridionaux d’Europe et la plus grande île de Grèce, sont restées avec elles et ont été transmises avec amour à leurs enfants et petits-enfants.

En 1992, les parents de Dimitris, dans un effort dirigé par sa mère, Clio Bali, ont ouvert une épicerie crétoise à Ambelokipi, le quartier où Clio a grandi et qui est connu pour sa grande population crétoise. Elle l’a nommé To Mitato tou Psiloriti – mitato est le terme utilisé dans les Cyclades, principalement en Crète, pour désigner une petite cabane de montagne utilisée par les bergers (et qui fonctionnait parfois comme un atelier de fabrication de fromage informel, du moins dans les temps anciens). Il y en a beaucoup sur le mont Psiloritis, le plus haut sommet de Crète et l’endroit où, selon la mythologie, Zeus a grandi.

Maintenant dans la trentaine, Dimitris a grandi dans la boutique, aidant sa mère et se familiarisant avec les saveurs et les secrets culinaires de la Crète dès son plus jeune âge. Clio seule a choisi les produits pendant les 15 premières années; après cela, elle l’a fait avec l’aide de Dimitris, qui était devenu un véritable expert. «Il en a toujours su plus que moi», nous dit-elle avec fierté (vous pouvez toujours la trouver dans le magasin). À cette époque, Dimitris se découvre une passion pour la cuisine. Il a obtenu un diplôme de formation de boucher et plus tard est diplômé de l’école de la marine marchande, ce qui lui a permis de voyager à travers le monde et de déguster différents aliments. Pourtant, il ne pouvait pas rester loin de la Grèce. De retour à la base, il a décidé de reprendre le magasin qu’il aimait tant.

Considérée par certains comme le régime méditerranéen d’origine, la cuisine crétoise est simple, de saison et repose en grande partie sur trois ingrédients étoiles: les céréales, l’huile d’olive et le vin. Les fruits et légumes, les légumineuses, le poisson, la volaille, les œufs et les produits laitiers jouent également un rôle important, tandis que la viande rouge et les sucres sont consommés en plus petites quantités. Cette philosophie de l’alimentation et de l’alimentation a remarquablement survécu au cours des siècles, probablement parce qu’elle est transmise avec un fort sentiment de tradition et de fierté.

[The shop] propose également une forme de voyage, vous rapprochant au plus près de la Crète et de sa culture culinaire sans quitter la ville.

Ce petit magasin simple situé dans une zone densément construite du centre d’Athènes est imprégné de ce sentiment de tradition et de fierté – il offre également une forme de voyage, vous rapprochant au plus près de la Crète et de sa culture culinaire sans quitter la ville. Les produits sont soigneusement sélectionnés, et parfois Dimitris se rendra en Crète pour trouver de nouveaux articles. Actuellement, ils offrent une grande sélection de types traditionnels de pâtes et de céréales comme striftaria, trahana et xinohontro, Couscous crétois et blé concassé, biscottes, escargots, légumineuses, olives et huile d’olive, feuilles de vigne, vinaigres et autres aliments de base du régime crétois.

Nous sommes particulièrement amoureux des nombreuses herbes culinaires et thés botaniques qu’ils stockent. Environ 2000 plantes et herbes comestibles poussent à l’état sauvage en Crète, dont 160 sont originaires de l’île. Une partie importante du régime crétois est l’utilisation généralisée d’herbes, à la fois dans les aliments et comme remèdes. Ici, parmi de nombreuses herbes et épices, vous trouverez malotira («Thé de montagne») et dictamo (Origanum dictamnus, ou le dittany de Crète), une herbe hautement médicinale. Sur demande, ils expédieront sur des verts sauvages rares comme stamnagathiet artichauts sauvages, en saison.

Parmi les raisons pour lesquelles les gens viennent dans ce petit magasin de tous les coins d’Athènes, il y a le réfrigérateur en verre qui vous accueille lorsque vous entrez dans la boutique. Il regorge de charcuteries et, bien sûr, de produits laitiers incroyables. Vous trouverez différentes sortes de saucisses et de salami crétois – tous artisanaux – comme le salami de bœuf épicé et le salami de chèvre, tous deux fabriqués par le même producteur à La Canée. Il y a la délicatesse crétoise apaki, filet de porc séché au vinaigre qui est ensuite fumé avec des herbes locales comme le romarin, le thym et l’origan; ici vous pouvez également le trouver à base de poulet. Xidato loukaniko est une autre spécialité de Crète, et la version qu’ils stockent est fantastique. C’est une saucisse de porc faite de morceaux entiers de viande plutôt que de hachis et a une saveur légèrement acidulée du vinaigre dans lequel la viande est séchée pendant quelques jours avant d’être transformée en saucisse. Les steaks de porc fumé, emballés individuellement sous vide, sont également appréciés.

Compte tenu de l’expertise de Dimitris, il n’est pas surprenant que les fromages soient tous fabuleux. Certains sont frais et crémeux comme galotyri et xynomyzithra tandis que d’autres sont durs et vieillis de différentes manières comme le célèbre Crétois graviera et kefalotyri. Parmi nos préférés, on trouve la graviera au lait de brebis et de chèvre de deux ans au thym d’Héraklion, la graviera fumée et la graviera de 18 mois kefalograviera, ce qui est idéal pour râper sur les plats de pâtes. La boutique est également l’endroit où nous achetons nos bonbons frais myzithra et séché athotyro (similaire à la ricotta salata).

Tous les vendredis, Dimitris reçoit une commande de poulets frais, de coqs, d’œufs et de bœuf biologique expédiés directement d’une ferme traditionnelle de Réthymnon. Ils sont généralement épuisés le même jour, il est donc préférable de commander à l’avance. Nous aimons aussi leur variété de sel de mer naturel, en particulier la fleur de sel de Gavdos, une petite île juste au sud de la Crète, et celle de Kissamos, dans l’ouest de la Crète, qui n’est pas emballée et est vendue au kilo. Leur congélateur regorge de friandises rares – des tartes salées crétoises faites à la main comme une tarte au fenouil, des fleurs de courgettes farcies de riz et d’herbes, une tarte au fromage de Sfakia (un village près de La Canée) et Chaniotiki tourta, une tarte à l’agneau (ou chèvre) de La Canée qui est traditionnellement consommée à Pâques. Quant aux desserts, le congélateur contient également lychnarakia de la ville d’Ierapetra, une délicieuse friandise de la taille d’un petit gâteau et faite avec du fromage frais.

charcuterie crétoise athènes

Enfin, la boutique propose également des vins crétois comme le marouvas (rouge) et le vidiano (blanc) et, bien sûr, la boisson la plus appréciée de Crète, Tsikoudia (Grappa à la crétoise).

Plus important encore, une visite à la boutique signifie que vous aurez l’occasion de rencontrer Dimitris et de découvrir sa passion pour les produits qu’il vend et son amour pour cette petite boutique que sa mère a créée. Il vous accueillera non seulement avec gentillesse, mais vous expliquera également avec plaisir chaque produit du magasin et comment l’utiliser. Dans un proche avenir, il prévoit de rénover le bâtiment physique et d’ouvrir une boutique en ligne afin de pouvoir diffuser l’évangile de la cuisine crétoise à un public encore plus large.

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