Christine Hebert et Nima Tisdall de l’application Blue Lobster

Lorsque Christine Hebert a déménagé à Copenhague en 2014, elle a été frappée par la sélection de poisson dans les supermarchés danois. «Je m’attendais à ce qu’il y ait une variété beaucoup plus grande», se souvient Christine. « [There were] seulement quelques types et aucun d’entre eux n’avait l’air très frais ou attrayant.

Le Danemark dépend de la pêche côtière. Le pays, qui possède l’un des plus longs littoraux du monde, exporte des milliards de produits de la pêche chaque année. Mais près de la moitié (41%) de tous les pêcheurs ont quitté l’industrie depuis 2008 et des dizaines de centres de pêche ont fermé au cours des deux dernières décennies, ne laissant plus que 30 ports enregistrés. «C’est une coupe vraiment drastique pour un pays de notre taille», ajoute Nima Tisdall. «Nous avons compris que [the problem with the industry] concernait le transport.

Christine et Nima ont fondé leur plateforme numérique Blue Lobster en 2018 afin de connecter directement les pêcheurs à faible impact aux consommateurs. L’application mobile, qui a officiellement lancé les ventes commerciales au printemps 2019, s’associe à des restaurants célèbres de Copenhague comme Sanchez, Amass et Relæ, étoilé au guide Michelin.

Nous avons discuté avec Christine Hebert et Nima Tisdall de l’industrie de la pêche danoise, de leur application et de la création d’un mouvement autour de la pêche durable.

«Je n’ai pas d’expérience dans le domaine des poissons de quelque façon, forme ou forme», rit Nima à notre appel. Christine s’arrête pensivement: «Je ne pense pas avoir de pêcheurs dans ma famille.» La pêche commerciale n’était pas le type d’appel auquel les deux femmes s’attendaient.

Ci-dessus: Nima Tisdall et Christine Hebert, fondatrices de Blue Lobster

Nima est récemment diplômée de la Copenhagen Business School et a été nommée l’une des 100 femmes les plus influentes du Danemark en 2019. Christine, économiste de l’environnement et des ressources naturelles, a rencontré Nima en 2016 lors de la planification d’EuroEnviro Copenhagen – un congrès tournant dirigé par des étudiants sur les questions environnementales . « Nous sommes devenus amis. Nous avions cette volonté – cette mentalité de prise de risque, et nous avons très bien travaillé [together]», Explique Christine. «Alors, quand j’ai eu l’idée générale de créer un marché direct pour le poisson, je l’ai apporté à Nima et elle m’a dit: ‘Ouais! Essayons-le.  »

Le couple a commencé lentement, se rendant dans les ports de Copenhague et interviewant des pêcheurs ainsi que des grossistes de fruits de mer, des restaurateurs et d’autres acteurs de l’industrie. Ce qui a pris forme, c’est l’image d’une chaîne logistique inefficace, qui réduit les salaires des pêcheurs et dégrade la qualité des fruits de mer.

Le poisson pêché à Copenhague est transporté à travers le pays, où il se trouve dans une maison de vente aux enchères avant d’être reconditionné et ramené à Copenhague pour être distribué. «Nous avons réalisé qu’aucun des restaurants et aucun des poissonniers, qui pouvaient voir les pêcheurs entrer, n’était [able to] acheter le poisson [directly] du [fishermen]», Dit Christine. «L’industrie avait rendu impossible de le faire et cela ne rendait pas le produit plus précieux, juste plus vieux et moins frais pour le consommateur final.»

En reliant les pêcheurs locaux aux restaurants à proximité, Blue Lobster résout directement une grande partie des excès logistiques de l’industrie. En fin de compte, seuls les poissons les plus frais débarquent sur les blocs à découper des chefs exigeants. L’entreprise promeut des pratiques de pêche durables en s’associant exclusivement avec des pêcheurs qui adhèrent aux exigences des syndicats de pêche à faible impact, telles que les limites de capture accessoire et l’utilisation obligatoire de filets statiques et d’autres engins à faible impact. Blue Lobster assure également des salaires équitables aux pêcheurs en payant des prix de vente aux enchères pour leurs prises, sans les déductions courantes, répandues dans l’industrie, pour l’emballage ou le transport.

«C’est la même chose avec les producteurs de café et de chocolat mais les gens n’y pensent pas au Danemark parce que [they think that] Le Danemark est un pays socialement juste », souligne Nima. Christine est d’accord, «les pêcheurs ont un travail vraiment difficile et ils sortent dans des conditions dangereuses. [Many have to] occuper des emplois à temps partiel juste pour pouvoir subvenir à leurs besoins. »

Actuellement, Blue Lobster compte près de 100 chefs sur l’application et sera testé dans d’autres villes plus tard cette année. Christine et Nima développent également une «Bible du poisson» visant à encourager les Danois à cuisiner davantage de fruits de mer chez eux et à penser de manière saisonnière et durable lorsqu’ils le font. «C’est un gros projet», dit Nima. «Nous avons mis au défi de nombreux chefs de préparer des recettes pouvant être utilisées avec différents types de [local fish] espèce. Nous voulons nous améliorer [Danes’] compétences en cuisine en matière de poisson. Moins de 5% de la population savent même faire des filets. »

Malgré ces projets ambitieux pour l’avenir, la start-up technologique est sur des bases incertaines. Le succès grandissant de l’entreprise n’est pas passé inaperçu par un métier archaïque. « [Nima and I] sorte de glisser sous le radar parce que les gens nous considéraient comme ces deux filles avec ce petit projet d’école. Maintenant, nous sommes passés au radar. Nous avons commencé à acheter plus de poisson et à nous étendre à plus de clients; la [industrial fishing] l’industrie a commencé à faire marche arrière », note Christine.

La réponse n’a pas été subtile. Les fournisseurs ont signalé avoir subi des pressions pour arrêter de travailler avec Blue Lobster, et le poisson prévu pour les clients a été retiré du port de Copenhague à plusieurs reprises. Les récits des pêcheurs locaux semblent indiquer que l’industrie a également l’intention de les punir directement pour le partenariat. Christine et Nima ont appris que les pêcheurs sont systématiquement moins payés par d’autres vendeurs en représailles.

Nima réfléchit un instant: «L’équipe a ce genre de sentiment collectif que si nous ne [make it] c’est parce que l’industrie de la pêche a réussi à se mobiliser contre nous. Nous lui donnons tout ce que nous avons, donc si c’est le cas, j’espère que nous avons créé un mouvement que quelqu’un d’autre continuera.

Comment soutenir Blue Lobster:

Vous pouvez trouver l’équipe derrière Blue Lobster qui vend des prises locales de qualité restaurant sur les marchés fermiers de Copenhague comme Grønt Marked ou tous les samedis à BaneGaarden à Sydhavnen.

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