23 choses à savoir avant de partir au Japon

Vous découvrirez de magnifiques paysages naturels à quelques minutes en train de villes étincelantes et tentaculaires et de points de vente bruyants et bruyants à courte distance de zones calmes et pleines de règles nuancées. C’est le genre d’endroit où les gens font patiemment la queue pour obtenir de l’eau après une catastrophe naturelle, mais où l’on est socialement fantôme si on les offense accidentellement. Avec une culture et une langue si distinctes, il est difficile d’énumérer tout ce que vous devez savoir avant de partir au Japon. Nous pourrions passer des heures à décrire la cuisine spectaculaire du pays, à énumérer les meilleurs endroits pour se procurer des ramen, à partager tous les joyaux cachés et à expliquer les différentes façons dont vous êtes susceptible d’offenser accidentellement quelqu’un. Cependant, pour l’instant, nous nous en tenons à l’essentiel : tout ce que nous pensons que vous devez savoir pour que votre voyage à Nippon soit agréable et plein de bonnes surprises. Oh, et j’espère que nous vous aiderons à économiser de l’argent en cours de route, aussi. Voici 24 choses que tout voyageur devrait savoir avant d’aller au Japon.

1. C’est sans danger

L’une des meilleures choses à propos du Japon, c’est qu’il est sûr. Le Japon, qui figure à plusieurs reprises parmi les dix premiers pays les plus sûrs du monde, est aussi un endroit idéal pour les voyageuses solitaires. Cela ne veut pas dire que vous pouvez jeter la prudence au vent. Comme pour toute destination, vous devrez être vigilant en tant qu’étranger, rester à l’écart des zones ombragées, éviter d’étaler votre argent, et ne provoquer personne.

2. Règles de trésorerie

L’argent liquide est roi au Japon. Les travailleurs sont généralement payés en espèces et la plupart des entreprises et des services, y compris les restaurants et les magasins, n’acceptent que l’argent comptant. Votre hôtel et certains grands magasins s’attribuent habituellement le crédit, mais vérifiez toujours d’abord. Cela dit, assurez-vous d’avoir toujours beaucoup de yen dans votre portefeuille afin d’éviter les conversations gênantes qui peuvent facilement se perdre dans la traduction. Conseil : Si vous n’avez pas d’argent comptant, rendez-vous à un 7-Eleven pour utiliser le guichet automatique. Non seulement votre carte bancaire est garantie de fonctionner à chaque fois, mais elle est également ouverte 24 heures sur 24, 7 jours sur 7.

3. L’achat d’un Rail Pass en vaut la peine

Un Japan Rail Pass peut vous faire économiser beaucoup d’argent, surtout si vous prévoyez de voyager dans une région particulière ou dans tout le pays. Vous pouvez acheter un laissez-passer illimité valable pour une région ou un pays spécifique. Vous aurez ainsi accès aux trains à grande vitesse (Shinkansen) et aux trains de banlieue, aux autobus et aux traversiers de la marque JR, souvent pour environ le même prix que deux billets de train individuels.

N’oubliez pas que les laissez-passer sont valides pour un certain nombre de jours au cours d’une période de sept, 14 ou 21 jours et ne peuvent être utilisés sur les trains Nozomi. Les laissez-passer JR doivent également être achetés avant votre arrivée au Japon, mais vous devrez quand même les valider dans un bureau JR avec votre passeport et votre coupon en main. Si vous visitez le Japon avant mars 2018, vous pouvez acheter un laissez-passer au Japon, mais attention, car il coûtera entre 10 et 20 % plus cher et n’est vendu que dans certaines stations.

4. Le métro ne fait pas du 24 heures sur 24

Il peut sembler choquant qu’un pays rempli de tant de commodités n’ait pas un système de train 24 heures sur 24, mais c’est vrai, même dans la brillante et bien huilée ville de Tokyo. Lorsque vous planifiez votre soirée, attendez-vous à faire une course folle pour le dernier train. Selon l’endroit où vous vous trouvez, vous devrez franchir les portes entre 23 h 30 et 1 h 00 du matin. Une autre option ? Allez dans l’un des karaokés de nuit et chantez jusqu’aux petites heures du matin. C’est souvent moins cher qu’un taxi.

5. Vous verrez probablement beaucoup d’hommes d’affaires ivres dans les trains

Ce n’est pas l’élément le plus important de leur culture, mais cela arrive souvent. Bien que la majorité de la société japonaise soit douce, vous rencontrerez probablement des hommes d’affaires japonais ivres. Une partie de la culture de travail japonaise est que les hommes d’affaires sortent prendre un verre après le travail et boivent beaucoup. Cela dit, ne soyez pas surpris si vous marchez dans un train vers 19 h et que vous êtes frappé par l’odeur de l’alcool et des hommes visiblement en état d’ébriété en costume. Nous en avons même vu quelques unes s’évanouir (photo d’une chaussure enlevée, chemise non attachée et porte-documents à quelques mètres de là, sur le plancher de la gare).

6. Apprenez quelques phrases et comment reconnaître les mots clés

Nous recommandons toujours d’apprendre quelques phrases de base dans la langue locale lorsque vous voyagez, mais cela est particulièrement important au Japon où l’étiquette est tenue en haute estime. Assurez-vous de savoir comment dire « merci », « s’il vous plaît » et « excusez-moi », même si vous devez les écrire phonétiquement. Vous voudrez peut-être aussi écrire quelques traductions pour votre propre référence, y compris les mots pour salle de bain, ramen, karaoké, sortie (faites-nous confiance), et certains articles de toilette.

7. Les tatouages sont considérés comme tabous

Bien que vos tatouages puissent être une façon artistique de vous exprimer, au Japon, ils ont tendance à être associés à des criminels, notamment des membres du gang yakuza. C’est une chose particulièrement importante à considérer si vous êtes intéressé à visiter un onsen japonais traditionnel. Ils vous demanderont très probablement si vous avez des tatouages avant d’être autorisé à entrer. Et ne pensez pas aux mensonges – la plupart des onsens exigent des baigneurs qu’ils soient dans le buff.

8. Garder ses chaussures à certains endroits est très offensant

Laisser ses chaussures quand on entre chez quelqu’un est un signe majeur de manque de respect. Comme dans beaucoup d’autres régions d’Asie, il est absolument indispensable d’enlever ses chaussures lorsqu’on entre dans une maison. C’est aussi la norme pour plusieurs restaurants, alors assurez-vous de vérifier si vous devriez enlever vos chaussures ou non. Oh, et vous allez devoir enlever vos chaussures avant d’entrer dans la plupart des loges, aussi.

9. Tu n’as pas besoin de donner de pourboire

En parlant d’étiquette au restaurant, vous n’avez pas besoin de pourboire au Japon. En fait, si vous le faites, il y a de grandes chances que votre serveur s’exécute après vous pour vous donner l’argent que vous avez accidentellement laissé derrière vous. Les serveurs reçoivent un salaire de subsistance au Japon, alors ne vous sentez pas coupable. Cette règle s’applique également au personnel de l’hôtel et aux autres membres du personnel de service que vous rencontrerez pendant votre voyage.

10. Ne vous attendez pas à trouver des restaurants d’hibachi ici

Nous avons de mauvaises nouvelles pour les amateurs de restaurants japonais tape-à-l’œil où ils cuisinent devant vous, jonglent avec des couteaux et mettent le feu à des piles d’oignons. Les restaurants Hibachi sont une invention occidentalisée. La chose la plus proche que vous trouverez ici est un restaurant de teppanyakirestaurant, mais il n’y a pas de chef tranchant et découpant en dés pour vous. Au Japon, vous cuisinerez votre propre côté de la table, ce qui, pour nous, est en fait la moitié du plaisir.

11. Vous ne trouverez pas toujours une traduction en anglais

En parlant de manger au restaurant, soyez prêt à rencontrer des menus et des pancartes sans traduction en anglais. Si vous êtes dans des endroits très touristiques, surtout à Tokyo, ce ne sera pas un problème. Cependant, une fois que vous vous aventurez à l’extérieur des principaux points chauds touristiques, il est courant de ne voir que des Japonais. C’est là que votre liste de mots japonais vous sera utile, surtout dans les restaurants. Bien que beaucoup d’endroits tenteront de rectifier cela avec des images, il est encore difficile de dire ce qu’est un miso-katsu. Si vous n’avez pas de liste et qu’il n’y a pas d’images, vous pouvez toujours choisir un endroit avec des versions en plastique des éléments de menu affichés dans la fenêtre, et à tout le moins, indiquer ce que vous voulez.

12. La plupart des habitants parlent anglais mieux qu’ils ne l’admettent

Vous pouvez généralement demander poliment de l’aide en trouvant quelqu’un qui parle anglais. Et même si votre nouveau meilleur ami dit qu’il ne parle pas beaucoup anglais, c’est probablement mieux que ce qu’il dit. Astuce : Parlez lentement.

13. Ne faites pas signe à votre serveur, il y a une sonnette d’alarme pour ça

Lorsque vous êtes au Japon, vous n’avez pas besoin de faire signe à votre serveur avec impatience. De nombreuses tables de restaurant ont une petite boîte noire avec un bouton noir pour que les clients puissent appeler le serveur sans attirer l’attention sur eux ou créer des bruits gênants. Mieux encore, certains endroits n’ont même pas de serveurs. Au lieu de cela, les clients commandent à partir d’un écran dans leur stand et la nourriture arrive dans une petite fente.

14. Les sushis des grands magasins sont plutôt bons

Il n’y a aucun doute qu’au Japon, les sushis sont chers. Heureusement, si votre budget ne vous permet pas de faire une folie chirashi tous les jours, vous pouvez toujours vous procurer votre dose à un depachika, une salle de restauration au sous-sol d’un grand magasin. Ici, vous pouvez trouver un large éventail d’aliments, y compris des sushis de haute qualité, tous préparés et prêts à être emportés par les touristes.

15. Le Japon possède d’énormes centres commerciaux souterrains

Les villes du Japon sont couvertes — non, empilées — de bâtiments. C’est facile de rester coincé à regarder vers le haut, mais vous manqueriez toute l’action qui se passe sous terre. Comme la Corée du Sud, le Japon a utilisé son espace souterrain en construisant d’immenses centres commerciaux, pleins de magasins et de restaurants.

16. Oubliez les cafés d’animaux

Nous avons tous vu les adorables vidéos du chat, de la chouette et d’autres cafés animaliers que l’on trouve partout au Japon. Cependant, ces endroits ne sont guère plus que des zoos pour animaux qui, autrement, ne recevraient aucune attention. Si vous devez y aller, essayez d’abord de faire des recherches sur votre emplacement et assurez-vous qu’il est sans danger pour les animaux.

17. Montez sur le nomihodai

Et si on te disait qu’il y a un moyen d’économiser gros sur les boissons au Japon ? Entrez dans le nomihodai — la boisson japonaise à volonté que vous devriez connaître au moins une fois pendant votre séjour dans le pays. Le prix d’une bière ou deux à New York vous donnera l’occasion de boire pendant une ou deux heures. Cet accord est souvent trouvé à izakayas, et ils pourraient même offrir une nourriture liée à la nourriture à volonté, tout ce que vous pouvez manger, aussi. Il y a quelques règles, cependant. Vous devrez finir votre premier verre avant de commander le suivant, et il y a parfois des frais d’entrée. Quand le temps sera écoulé, vous devrez abandonner toutes les boissons que vous n’avez pas terminées.

18. Parlez tranquillement en public

Au Japon, il est extrêmement important de surveiller le volume de votre voix et le contenu de votre conversation. Tout le monde au Japon est conscient du fait qu’ils partagent de l’espace avec d’autres, de sorte que maintenir les conversations à un minimum et les niveaux de voix à un faible volume en public est toujours apprécié.

19. Un petit cadeau peut en dire long

Bien que vous ne puissiez pas donner de pourboire au Japon, vous pouvez quand même offrir une petite marque d’appréciation, si vous voulez remercier quelqu’un pour son aide ou son service. Il peut s’agir d’une babiole, comme un porte-clés ou un souvenir de votre ville natale. Peu importe ce que c’est, n’oubliez pas de dire merci et de vous incliner lorsque vous le remettrez. Cependant, n’en faites pas tout un plat ou ils pourraient avoir honte de n’avoir rien à vous offrir en retour.

20. C’est malpoli de montrer les gens et les choses du doigt

Montrer du doigt des personnes ou des choses du doigt, saluer des étrangers dans la rue avec un « bonjour » amical, manger ou boire en public et prendre des photos de personnes sans leur permission sont tous de grands no-nos au Japon. Il est également impoli d’élever la voix ou de perdre son sang-froid au Japon, alors faites attention à la façon dont vous gérez des situations qui ne se déroulent pas comme vous l’aviez prévu.

De plus, les Japonais sont constamment inquiets à l’idée d’offenser les gens, alors tenez-en compte lorsque vous leur demandez des faveurs. Souvent, ils diront « oui » à quelque chose alors qu’ils veulent vraiment dire « non ». Cette forme de communication indirecte exige que vous lisiez un peu entre les lignes. Cherchez des indices contextuels, comme s’ils s’emparent d’un gestionnaire ou s’ils ne s’engagent pas pleinement dans le « oui ». C’est important pour eux de dire non, alors s’ils le font, n’insistez pas.

21. Vous pouvez fumer dans la plupart des restaurants, mais il y a des endroits désignés pour le faire à l’extérieur

Il est intéressant de noter que presque tous les restaurants au Japon ont une section fumeurs, bien qu’il soit beaucoup plus fréquent dans les izakayas. Certains vous laisseront même fumer n’importe où à l’intérieur. C’est drôle quand on sait qu’il y a aussi plusieurs postes fumeurs désignés à l’extérieur.

22. Ces masques chirurgicaux ne sont pas ce que tu crois

Si vous pensez que les gens qui portent des masques chirurgicaux sont des germaphobes qui essaient d’éviter de tomber malade, vous vous trompez. En fait, c’est le contraire. Les gens portent un masque lorsqu’ils ne se sentent pas bien pour aider à arrêter la propagation des germes à leurs amis, leur famille et leurs collègues. D’autres le portent pour bloquer l’exposition au pollen.

23. Essayez un ryokan pour une expérience hôtelière japonaise traditionnelle

Si vous êtes à la recherche d’une expérience hôtelière unique au Japon, passez une nuit ou deux (ou plus) dans un ryokan traditionnel. Les ryokans sont des auberges japonaises datant du début du XVIIe siècle et datant de la période Edo. Vous y dormirez sur des tatamis roulés sur le sol, dégusterez un petit déjeuner traditionnel japonais et aurez probablement des installations sanitaires communes. Ce dernier n’est pas pour les timides ou les modestes ; c’est une expérience de vestiaire entièrement nu où l’on s’assoit sur un tabouret devant une vanité et se baigne avec une douche à jet. Nous recommandons fortement cette expérience pour au moins une nuit à Nippon.

 

Voyage sur mesure au Japon
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