Un restaurant funky avec de la musique Live Rebetika au centre d'Athènes

Kapnikarea, petit café-restaurant de musique, tire son nom de l'église byzantine située au milieu de la rue Ermou. La rue, dédiée à Hermès – un dieu de nombreux attributs, y compris le commerce, le vol et la conversation douce – et remplie de touristes et d'acheteurs jour et nuit, est un endroit improbable pour ce restaurant inhabituel. On pourrait s'y attendre dans des quartiers comme Psyrri ou Exarchia, où l'excentrique est banal, mais pas opposé à H & M et dans la même zone que Zara et Marks & Spencer.

En toute justice, Kapnikarea était là en premier. Et quand il a ouvert ses portes en 1977, c'était une sandwicherie d'avant-garde, pionnière au pays des souvlaki et des spanakopita. Cette version de la restauration rapide existait à peine à l'époque, même si elle a vite pris. Dix-neuf ans plus tard, Dimitris Sofos reprend la boutique de son père et la transforme complètement. Un ingénieur du son de profession avec beaucoup d'expérience dans les studios de radio et de son, il rêvait de combiner ses deux hobbies: musique et cuisine.

Le résultat est un endroit où vous pouvez écouter de la musique rebetika en direct – souvent appelé grec version du blues américain – toute la journée en sirotant un café ou une bière, ou en savourant un repas allant du petit-déjeuner au grignotage en passant par un déjeuner ou un dîner complet. Au lieu de commencer tard dans la nuit, les musiciens commencent à jouer vers 14h30, et le menu reflète la passion de Dimitri pour le voyage. Cela reflète aussi sa préoccupation pour ceux qui ont des portefeuilles plats: "Je ne veux pas que les gens pensent qu'ils doivent dépenser beaucoup pour s'asseoir et s'amuser."

Dimitris, connu par ses amis comme Mitsos , a commencé à cuisiner comme un enfant, en expérimentant et en apprenant de sa grand-mère, originaire de l'île d'Ikaria, dont les boulettes de viande sont l'un des rares plats qui n'ont pas changé depuis son ouverture. Les autres sont ses côtelettes de porc grillées finement coupées et à Egyptiako un mélange de pastourma, de tomate, d'œuf, de feta et de fromage fondu inspiré par une friandise qui a attiré son imagination en Egypte il y a 22 ans. D'autres plats proposent des épices comme le gingembre, le cumin et le piment qui montrent une influence indienne, ainsi que des sauces grecques au citron et à l'œuf pour l'agneau, les hamburgers ou les légumes

. s'abstenant de manger de la viande, nous nous sommes régalés d'une délicieuse taramasalata (trempette d'œufs de poisson), de fava, de moules à la moutarde, de minuscules crevettes au piment fort et de bruschetta, tout en faisant une exception Boulettes de viande. Plus récemment, en passant nous avons été traités à bouyourdi une feta cuite crémeuse, de la tomate et plus de piment; une dakos (biscotte) salade avec feta émiettée qui avait un goût de fromage frais; et maquereau cuit avec des oignons, des tomates et des poivrons verts (un ordre spécial).

Toute la cuisine est un acte magique mené derrière une vitrine qui sépare les tables de la cuisine, qui n'est pas plus grande que quelque chose que vous pourriez trouver sur un petit voilier. Étant un étroit de six pieds de long, il peut à peine tenir deux personnes et possède seulement deux brûleurs, un petit gril, une friteuse et un four. "Je le voulais de cette façon", a déclaré Mitsos, "j'ai eu un ami architecte le concevoir et tout est à portée de main. Pas de temps perdu à se déplacer. "

Mais ce qui distingue vraiment ce petit café, c'est sa musique. Avec la récente disparition de Rebetiki Istoria, une institution d'Athènes, il y a peu d'endroits où vous pouvez écouter ce genre grec par excellence. Et il n'y en a pas où l'on peut écouter des musiciens en direct alors que le soleil est encore levé.

Rebetika fait référence à des chansons, habituellement des complaintes, accompagnées du jingle jangle familier d'un bouzouki. version appelée le baglama, et la guitare. Ce genre de musique est né dans le monde souterrain – pensez aux jam sessions d'amateur dans les tanières et les prisons – des villes portuaires du Pirée et de Thessalonique au début du 20ème siècle. Avant cela, cependant, des musiciens professionnels grecs divertissaient le public sur leurs violons, mandolines, guitares, lyras (lyres) et sandouris (dulcimers martelés) dans les discothèques et cafés des quartiers grecs. de Constantinople ( Istanbul ) et de Smyrne ( Izmir ). Les deux «écoles» devaient se réunir après la catastrophe de l'Asie Mineure, lorsque plus de 1,5 million de réfugiés d'origine grecque furent envoyés à la «Population» en 1923, au cours de laquelle quelque 500 000 musulmans furent renvoyés en Turquie. La nationalité a été décidée sur la base de la religion

L'arrivée de ces personnes désespérées dans un pays si pauvre que beaucoup étaient forcées d'émigrer vers un pays tiers imposait un lourd fardeau à la société et aux infrastructures où les nouveaux arrivants étaient installés. Mais les Grecs d'Asie Mineure, bien que vivant souvent dans des bidonvilles, avaient apporté avec eux leur musique (parfois appelée musique café-aman) et leurs recettes, et les deux devaient avoir un impact.

Mais comme le blues, rebetika a rapidement échappé au Inévitablement, leurs vies et leurs chansons – de nostalgie (pour un amour perdu ou une patrie), le désespoir, la pauvreté, la drogue et plus – mêlés à ceux des indigènes et un nouvel art la forme était née. Les réfugiés et les figures un peu lugubres des ports appartenaient à des groupes marginalisés. C'étaient des gens marginaux qui ne pouvaient aspirer à l'inclusion, comme les Noirs du Sud américain. Mais comme le blues, rebetika est rapidement passé du métro au courant dominant. Comme on le sait, rien ne plaît davantage à certaines factions de la société «respectable» qu'à ce qui est considéré comme risqué ou provocateur.

Ainsi, rebetika se fait entendre de plus en plus souvent à Athènes et donne naissance à l'artiste grec le plus célèbre / Des compositeurs comme Vasilis Tsitsanis et Markos Vamvakaris dans les années 1930 et influencent des dizaines d'autres, comme Theodorakis, Hatzidakis, Dalaras, Savvopoulos. Il fut le plus populaire et innovateur dans les années 30, 40 et 50, réussissant à survivre à la censure de la dictature de Metaxas (1936-1941) et de l'occupation nazie, ainsi qu'à la junte (1967-74), très prude proscrit. Les années post-Junta ont vu la rebetika devenir plus populaire et plus conventionnelle, au point qu'elle est devenue synonyme de musique grecque.

De nos jours, rebetika prend de nombreuses formes et qui peut dire ce qui est authentique ou correct? Les styles changent et les paroles changent, mais chez Kapnikarea, vous pouvez entendre toutes sortes de choses. Chaque lundi, Mitsos invite un groupe différent à jouer. A présent, sa place est si connue que les musiciens le recherchent et vice versa, et il aime aussi introduire des variations, une version rebetika d'un jeu d'ombres Karaghiozis, ou un conte de fées sur Dionysos, ou même "Surf-betika" de LA! Il y a nisiotiko (style insulaire), swing et rockabilly aussi, qui pourraient offenser les puristes, mais c'est leur problème.

Quand vous visitez, prenez quelques minutes pour jeter un coup d'œil à la pièce intérieure funky ( les musiciens jouent dans une extension de trottoir couvert où il y a aussi des tables). C'est un mini-musée. Contre les murs turquoise, vous trouverez des photos d'instruments avec des descriptions et les instruments eux-mêmes, des lampes colorées en provenance d'Inde, des souvenirs d'autres voyages – divertissements pour les yeux et l'oreille.

Venez-vous ici pour la nourriture ou la musique? "

" Oh, les deux ", dirent-ils à l'unisson. "C'est un très bon équilibre."

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