Un restaurant caché près des fouilles d'Oplontis – Backstreets culinaires

Les fouilles d'Oplontis, situées dans la ville moderne de Torre Annunziata, sont souvent négligées au profit de son voisin beaucoup plus grand et beaucoup plus grandiose: Pompéi. Pourtant, comme toutes les choses méconnues, ce site archéologique regorge de surprises incroyables, comme la magnifique villa qui aurait appartenu à Poppaea Sabina, la seconde épouse de l'empereur Néron.

Site du patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1997, la villa vaut certainement une visite (en plus, vous éviterez les touristes qui viennent de loin pour envahir Pompéi). Et après avoir «découvert» Oplontis, il y a un petit trésor gastronomique à découvrir: DocSicil.

De l'extérieur, on dirait juste une charcuterie; en fait, c'est une charcuterie qui fait d'excellents sandwichs pour les élèves de l'école voisine. Mais pour les amis et les connaisseurs, c'est bien plus que cela: les propriétaires Antonio Balzano, 68 ans, et Grazia Balzano, 60 ans, ont installé un petit restaurant, bien caché par un mur à côté du comptoir de charcuterie.

Le couple s'est rencontré à Augusta, en Sicile, une ville entre Catane et Syracuse, lorsque Antonio, alors âgé de 20 ans, était militaire. Ils sont tombés amoureux et Grazia a suivi Antonio de retour à Naples, sa ville natale. Ensemble, ils ont repris l'entreprise familiale, une épicerie juste à côté des fouilles d'Oplontis. Rosario, l'un de leurs trois fils, poursuit la tradition – lui et sa femme, Valentina, travaillent aux côtés de ses parents à l'épicerie.

Lors d'une récente visite, Grazia nous emmène derrière le comptoir, nous montrant les délices qu'elle a préparés plus tôt dans la journée. Il y a des dizaines de légumes (poivrons, pommes de terre, brocoli, friarielli et plus) qu'elle fourre dans des sandwichs assez gros pour être un repas complet. Elle prépare également chaque jour d'excellents plats à emporter, généralement des pâtes aux légumes, des boulettes de viande, de la viande avec de la sauce et des saucisses.

Les murs sont recouverts de photos anciennes de Torre Annunziata ainsi que de dizaines de cartes postales envoyées par des touristes de partout le monde. Parce qu'ici, le touriste devient immédiatement une famille, à tel point qu'il se sent obligé d'envoyer une carte postale loin de chez lui.

Grazia, qui aime raconter des histoires, raconte un visiteur américain qui «pleurait de panique, alors je l'a invitée à dormir chez moi et nous sommes devenus de si bons amis qu'elle continue à écrire et me rend souvent visite. »(Bien qu'elle ne soit pas une touriste, notre guide de promenade de Naples Chiara a même connu cette gentillesse – un jour, quand elle était extrêmement fatiguée après une visite matinale, mais n'a pas eu le temps de rentrer chez elle avant sa visite de l'après-midi, Grazia l'a invitée dans l'arrière-salle pour dormir sur son lit, comme un membre de la famille.)

C'était le la proximité de la charcuterie avec l'ancien site qui les a conduits par inadvertance à ouvrir le restaurant caché. «Il y a environ 20 ans, un archéologue américain du nom de John Clarke [Professor of Archeology at the University of Texas, Austin] est venu à Oplontis pour une campagne de fouilles», explique Antonio. «Il est venu ici tous les jours pour des sandwichs avec ses élèves. Mais à l'heure du déjeuner, il y avait aussi de nombreux élèves de l'école voisine, et il ne pouvait pas parler à ses élèves pendant la pause. C'est pourquoi il m'a demandé si je pouvais lui aménager une petite pièce où il pourrait déjeuner rapidement avec ses élèves et faire le bilan de l'excavation tous les jours. »

Antonio créa donc un espace avec des tables pour le professeur et ses étudiants; en effet, un petit restaurant voit le jour où Grazia concocte chaque jour de délicieux plats et respire l'air de l'archéologie et de la gastronomie napolitaine.

C'est la proximité de la charcuterie avec l'ancien site qui les conduit par inadvertance à ouvrir le restaurant caché. [19659011] Pendant que nous parlons à Antonio, Grazia nous apporte une entrée, une belle assiette de fromage et de salami accompagnée d'un pain extraordinaire. «Aujourd'hui, j'ai préparé des pâtes alla génoises et vous devez absolument y goûter», dit-elle. Sans attendre notre accord, elle prend un paquet de pâtes Setaro sur l'étagère, une productrice artisanale de pâtes située à seulement quelques mètres de l'épicerie fine, et se rend dans la cuisine pour jeter les pâtes dans l'eau bouillante. Après dix minutes, elle revient avec une assiette fumante de Genovese avec Setaro penne, une chose extraordinaire, une vraie délicatesse.

Nous sommes dans la zone géographique qui est devenue célèbre pour la production de pâtes sèches à la fin des 17e et 18e siècles. À Torre Annunziata, les pâtes continuent d'être un culte aujourd'hui – de nombreux petits producteurs de pâtes comme Setaro sont toujours en activité dans la région.

Deux touristes italiens de Naples commandent des spaghettis à la sauce aux anchois de Cetara, la héritier du garum, une sauce de poisson fermentée populaire dans la Rome antique. Pour faire la sauce, les anchois sont salés puis stockés dans des tonneaux en bois pendant des mois. Au fil du temps, la sauce à l'anchois fermentée suinte, et c'est ce délicieux liquide que les Napolitains ont associé aux pâtes pendant des siècles. L'important est de préparer les spaghettis ou linguini sans sel, car la sauce est elle-même assez salée.

Mais Grazia est avant tout une femme sicilienne et n'a jamais complètement oublié ses racines; c’est pourquoi elle a également préparé aujourd’hui une caponata sicilienne un plat chaud et légèrement soupe à base de légumes frits et de croûtons. La caponata sicilienne chaude est totalement différente de la version napolitaine, qui est plutôt une salade froide faite avec freselle (pain séché), mozzarella, tomates piennolo héritage, olives et huile.

Après avoir visité la Villa Poppaea , nous n'aimons rien de mieux que de nous blottir dans la petite pièce cachée et de manger la nourriture incroyable de Grazia. Mais si vous venez, n’oubliez pas de demander à Antonio et Grazia de manger dans leur restaurant, tout comme le professeur Clarke l’a fait lorsque l’espace isolé est né au début du millénaire. C'est un grand mélange d'histoire, d'archéologie et de cuisine napolitaine.

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Gianni Cipriano et Sara Smarrazzo

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Amedeo Colella

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