Tarif régional à Athènes Ouzeri

Lorsque nous avons découvert ce charmant ouzeri dans Neo Psychiko en mai dernier, nous avons été ravis d'avoir trouvé une place spécialisée dans Politiki Kouzina – pas la La cuisine de la politique, mais la cuisine de Constantinople, souvent appelée simplement Poli, ou La Ville, par les Grecs même aujourd'hui.

Ironiquement, les amis communs l'avaient choisi pour célébrer un invité turc, un visiteur d' Istanbul , qui semblait une version culinaire de prendre des charbons à Newcastle. Mais elle a prononcé le tarif délicieux et a frappé ses lèvres sur des plats comparés comme Imam Baildi dolmades et bourekakia faits avec phyllo.

Alors imaginez notre surprise quand nous sommes rentrés à l'automne seulement pour trouver un menu consacré à la cuisine de Crète. Tout aussi bien préparé, les sélections comprenaient des spécialités de l'île de signature comme de petites tartes au fromage frit, des escargots assaisonnés au vinaigre et au romarin, au pilaf de mariage et aux salades avec la variété incroyable de verts indigènes de Crète.

En hiver, le menu a changé à nouveau pour se concentrer sur les grandes îles de la mer Égée septentrionale de Chios, Lesvos, Samos et Limnos – mastiha des pâtisseries, des sardines, des fromages locaux et trahana (Pâtes rustiques) – alors que ce printemps, un menu encore plus copieux regroupe des délices des Cyclades et du Dodécanèse. Nous avons déjà été deux fois dans une tentative vaine de goûter à tous les produits connus et inconnus, allant de Mykonos louza (longe de porc séché) à la salade de patin de Rhodes, au crevage de persil du persil de Syros, de tomate keftedes (beignets) de Santorini et des pâtes faites maison avec des oignons caramélisés et sitaka (pensez la crème coagulée) à partir de minuscules Kassos distants.

Le menu changera, mais une chose est constante: tout ce qui est offert sera tout à fait délicieux.

Il y a trente ans, les restaurants d'Athènes pouvaient être divisés en catégories comme le poisson taverna les grillades, les casseroles et les classiques cuits, ainsi que le restaurant occasionnel avec des nappes et des serviettes en lin blanc qui aspiraient à des goûts plus sophistiqués . Dans les quartiers où les réfugiés d'Asie Mineure s'étaient installés, vous trouveriez des lieux qui servaient leurs souvenirs. Mais pour profiter de la cuisine des régions grecques, il fallait y voyager.

Ce modèle a changé dans une certaine mesure et les restaurants crétois, en particulier, ont vu le jour dans toute la capitale, mais il est rare de venir sur un ouzeri ou une taverne dédiée aux aliments des îles, de la Macédoine, de l'Epire ou du Péloponnèse.

Qu'est-ce qui a incité les propriétaires de Hohlidaki à entreprendre un projet aussi ambitieux? Il s'avère qu'ils ont entrepris une célébration du marathon du 30ème anniversaire du restaurant.

Comme Alexandros Giolmas et sa mère, Vanna, ont expliqué un samedi après-midi entre les repas, ils voulaient donner à leurs clients chaque plat qu'ils avaient cuit au fil des ans depuis leur ouverture en 1986, mais les présenter comme un thème plutôt Que d'un mélange agrippé-piggledy.

"Alexandros n'avait que neuf ans quand nous avons commencé, dans un petit endroit qui ressemblait à une maison de village dans ce qui était rural Chalandri", a déclaré Vanna, se référant à la banlieue nord d'Athènes où la famille a d'abord planté des racines en Grèce . "Mon mari et moi, toujours adolescents, sommes venus avec nos familles en tant que réfugiés de Constantinople en 1965. L'affaire de Chypre se préparait et les Turcs nous ont jetés. Othellos [my husband] et moi avons appris à cuisiner de nos mères, grands-mères et tantes. "

Nous rions quand Vanna nous dit que son mari a été baptisé Othello – la première fois que nous avions entendu parler d'un grec ou de quelqu'un D'autre part, avec ce nom, parce que son père lisait Shakespeare à l'époque. "Non, il n'avait pas la peau noire, le teint blanc et les yeux très bleus", at-elle expliqué.

"Les choses ont été très lentes au début. Nous nous trouvions manger tout ce que nous avions préparé pour les clients qui ne se sont pas présentés. Jusqu'à notre premier vendredi saint, lorsque, pour une raison quelconque, les gens se sont regroupés, et à partir de là, nous étions occupés. Nous avons toujours pris des plats de Constantinople parce que c'est sur ce que nous avons soulevé, mais nous avons également été à la recherche de recettes provenant d'autres parties de la Grèce. »

Vingt ans plus tard, en 2006, Hohlidaki est passé de Chalandri à sa L'endroit actuel dans le centre de Neo Psychiko. La famille a emballé les murs avec des affiches anciennes, des coupures de magazines, des peintures de fleurs de Vanna et de vieilles photographies recueillies au fil des décennies, créant un espace confortable et familier. Un juke box (travaillant) se tient contre un mur, quelques hamacs rouges pendent du plafond, et au-dessus de l'entrée, mais au-dessous des images soufflées de Laurel et Hardy et Charlie Chaplin, une rangée de bouteilles colorées brille comme des vitraux. Ceux-ci ne sont pas destinés à la consommation, contrairement aux scores de bouteilles de ouzo alignées sur le comptoir qui sépare la salle à manger de la cuisine.

Toute personne intéressée à déguster les ouzos de toute la Grèce ou à les combiner avec des plats des mêmes régions peut choisir entre 130 marques. Cela dit, les buveurs de vin ne seront pas déçus avec la maison blanche, rose et rouge, bien que la liste de vin ne puisse pas rivaliser avec les ouzos.

Puisque certains des vins proviennent de la Crète, nous avons demandé à Alexandros et Vanna le nom, Hohlidaki, un mot crétois pour petit escargot tout à fait différent de la plus commune salingari .

Alexandros se mit à rire. "Non, il n'y a aucun lien avec la Crète, à part notre appréciation de sa nourriture merveilleuse. Nous n'avons pas eu de nom pour notre place lorsque nous avons ouvert, mais mon lecteur de quatrième classe avait un glossaire au dos de mots inhabituels, et nous avons décidé de choisir l'un d'entre eux. Hohlidaki a obtenu le plus de votes. "

Eh bien, Hohlidaki aurait notre vote, peu importe ce qu'on appelait. Nous nous réjouissons de nous assis encore quelques fois sous les fleurs de carmin des bougainvilliers qui semblent flotter sur la salle à manger au printemps et en été et en échantillonnant davantage les goûts de la mer Egée. Venez l'automne, qui sait ce que d'autres leçons de la gastronomie grecque nous attendent? Est-ce que ce sera la Macédoine et la Thrace, le Péloponnèse, l'Épire?

Alexandros fait ses devoirs, mais lui et sa mère ne se sont pas encore décidés. Le menu changera, mais une chose est constante: tout ce qui est offert sera tout à fait délicieux.

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