Queens rouvre ses portes et s'adapte à la nouvelle norme – Backstreets culinaires

La vie dans le Queens est-elle encore normale? Eh bien, il semble que ce soit comme ça. Ou aussi proche de la normale que possible avant que l'ordre de séjour à domicile, officiellement appelé «État de New York en PAUSE», ne soit levé. Les files d'attente dans les supermarchés raccourcissent et les restaurants rouvrent lentement, bien que souvent avec des heures raccourcies et un menu réduit, et toujours uniquement pour la livraison ou les plats à emporter.

Les vendeurs de l'hebdomadaire Jackson Heights Greenmarket travaillent selon la nouvelle norme. Vous montrez les légumes et les fruits que vous voulez et ils les mettent en sac pour vous. Une autre personne vous fait payer. Je peux prendre une tasse de café dans l'une de mes boulangeries locales, ce qui me fait presque penser aux jours d'avant la pandémie. Mais les masques, et parfois même les gants, sont désormais obligatoires pour entrer dans une entreprise. Mon supermarché local les fournit à la porte si vous ne venez pas avec eux.

Les supermarchés asiatiques de Flushing sont un peu plus stricts. En plus des boucliers autour des caissières, leur personnel a des EPI complets et des écrans faciaux. Un membre du personnel vérifie les températures lorsque les gens entrent, après quoi ils doivent désinfecter leurs mains et leurs chaussures avant d'être autorisés à entrer. Ces supermarchés ont fermé jusqu'à ce qu'ils mettent du matériel pour tout le monde et prennent le coronavirus très au sérieux. Une autre personne désinfecte les paniers d'achat avant que le client ne puisse en prendre un. La plupart des boulangeries de cette zone restent fermées. Donc, il y a moins de sentiment de normalité autour de Flushing et même du quartier chinois d'Elmhurst.

Je me suis installé dans un rythme: le Greenmarket pour les fruits, les légumes, le poisson, la viande, le fromage, le lait et même le vin. Pour des choses comme les tortillas mexicaines, je me dirige vers La Espiga, qui est maintenant de retour avec un horaire presque complet, ou Tortilleria Nixtamal. Je n'ai pas pu obtenir mes arpas préférés depuis le début de la mise en quarantaine, mais le deuxième meilleur fera l'affaire. Je «vois» des amis: nous nous rencontrons en gardant une distance saine; échanger de la nourriture en laissant des sacs accrochés les uns aux autres; et envoyer des recettes par SMS. Ma famille a succombé aux réunions virtuelles, mais nous avons l'habitude de nous débrouiller car nous sommes répartis dans huit villes, quatre pays et trois continents.

Les rues sont de plus en plus encombrées et la circulation automobile revient. Le printemps est beau. Mais il y a aussi une lourdeur dans l'air laissée par tant de personnes qui ont été touchées par cette crise. Nous parlons des endroits qui pourraient ne pas rouvrir. Et ce qui est pire, c'est le grand nombre de travailleurs de la restauration, de tous les niveaux de l'industrie alimentaire, qui sont décédés. Central Queens, où j'habite et mène nos promenades, est un quartier très ouvrier. Beaucoup de gens qui vivent ici sont le moteur de cette ville – lave-vaisselle, cuisiniers, chefs, vendeurs de rue et plus d'une myriade de pays et de milieux culturels. La plupart des entreprises ici sont indépendantes et familiales. Mais, comme nous l'avons documenté dans cette courte vidéo, nous nous adaptons et rouvrons. Nous reviendrons plus forts et avec une merveilleuse scène culinaire comme nous l'avons toujours eu.

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