Préservation de l'historique Beyoğlu à l'hôtel Büyük Londra – Backstreets Culinary

Le cinq étoiles Pera Palace est sans aucun doute l’hôtel le plus emblématique d’ Istanbul , avec ses chambres et ses suites somptueuses, nommées en hommage à ses hôtes légendaires, comme Agatha Christie, Alfred Hitchcock, Jacqueline Kennedy Onassis et Ernest Hemingway. Pratiquement synonyme d'Istanbul d'il y a un siècle, il fait l'objet d'un bel ouvrage, minuit au palais de Péra de Charles King, qui situe l'hôtel – il était une fois une plaque tournante pour espions, diplomates et autres personnages colorés – au cours des années extrêmement tumultueuses qui ont précédé et suivi l'établissement de la République turque.

Bien que nous admirions le Pera Palace et ne puissions sous-estimer son importance pour l'histoire moderne de la ville, ce n'est pas notre hôtel préféré à Istanbul. Cet honneur est réservé au Büyük Londra (Grand Hôtel de Londres ), situé à deux pas de l'autre côté de la majestueuse avenue Meşrutiyet, qui respire encore le souvenir de la ville au début du XXe siècle en raison de son rangée d'élégants Bâtiments.

À l’instar du Palais de Pera, le Büyük Londra a été achevé en 1892 dans le but d’accueillir les voyageurs arrivant par le célèbre Orient Express. Contrairement au Palais de la Péra, le Büyük Londra est une star ou deux de moins de cinq avec la réputation d'être la destination de choix pour un public bohème et intellectuel. L'hôtel dispose de deux excellents bars: le bar du hall incroyablement élégant, qui donne l'impression de remonter à la fin du XIXe siècle avec une machine à remonter le temps (s'ils ignorent la télévision et une petite glacière contenant des boissons énergisantes) et la superbe terrasse pittoresque Le bar, qui reste l'un des secrets les mieux gardés de la ville et offre une vue imprenable sur Beyoğlu et la Corne d'Or.

Construit par deux partenaires commerciaux grecs et conçu par un architecte italien, l'hôtel appartient à la famille Hüzmeli, qui l'exploite – originaire du district balnéaire de Samandağ, dans la province méridionale de Hatay – depuis 1967. İlhan Hüzmeli est présent dans le bar du hall en plus d'assister aux autres activités de l'hôtel. Hüzmeli, âgé de 45 ans, travaille à Büyük Londra depuis 1990, tout comme l'avenue Istiklal, rue la plus fréquentée et la plus connue de la ville, était fermée à la circulation.

La piétonisation d'Istiklal a marqué le début d'une transformation radicale du L'atmosphère des ruelles de Beyoğlu est passée d'une vie nocturne à l'ombre modérée, réservée aux hommes – un aperçu de ce qui est présenté dans ce documentaire de la BBC de 1989 sur Istanbul – au quartier le plus cool de la ville où étudiants, musiciens et intellectuels sont allés boire et regarder de la musique en direct dans des bars de plongée.

«J'aime Beyoğlu, car on peut tout trouver ici et il y a une activité 24 heures sur 24», a déclaré Hüzmeli lors d'une conversation au bar du hall.

Les propriétaires de Büyük Londra ont fait un effort concerté pour préserver l’ambiance délicatement centenaire de l’hôtel, qui reste une option abordable pour les voyageurs. Dans un quartier qui a changé maintes et maintes fois depuis la création du Büyük Londra, l'hôtel est resté une constante.

Dans un quartier qui a changé encore et encore depuis la création du Büyük Londra, l'hôtel est resté une constante. 19659009] Beyoğlu a aujourd'hui perdu une grande partie de son statut de cœur de la vie nocturne d'Istanbul. De nombreux bars rock et discothèques débauchés ont fermé, tandis que des boutiques de desserts et des cafés à narguilé sont apparus à leur place. au nombre croissant de touristes non-imbibés du Moyen-Orient qui fréquentent la région.

"Ce n'est pas le vrai Beyoğlu", a déclaré Hüzmeli, évoquant cette flambée de détaillants non authentiques de baklava. Le Büyük Londra, de l'autre côté, est essentiellement Beyoğlu, témoin du passé du district d'une manière accessible à tous – même si Ernest Hemingway a une suite qui porte son nom au prestigieux Pera Palace, il a également séjourné au Büyük Londra en 1922, alors qu'il couvrait la guerre gréco-turque en tant que jeune journaliste pour le Toronto Star .

Bien-aimé d'un groupe intellectuel d'artistes, d'universitaires et de journalistes (Hüzmeli dit qu'il se remplit d'artistes de l'étranger) pour la Biennale d'Istanbul), le Büyük Londra a même été défendu par le célèbre réalisateur germano-turc Fatih Akın; l'hôtel est apparu dans ses longs métrages Against the Wall et The Edge of Heaven (dans laquelle Hüzmeli lui-même jouait un petit rôle) et dans son documentaire Crossing the Bridge: The Son d'Istanbul. «Le Büyük Londra est très important pour moi. C’est comme à la maison et je suis très à l’aise. Les gens là-bas, ceux qui vont et viennent, et le drame qui s'est passé m'intéressent », a déclaré Akın dans une interview en 2005.

Yakup, un perroquet bavard perché dans le coin du hall d'entrée, fait partie du groupe Büyük Londra depuis à peu près en même temps que Hüzmeli lui-même. “Yakup est l'un des symboles de cet hôtel. Il parle très bien », dit-il avec un sourire. Dans un après-midi d'août âpre et ensoleillé, le hall et son bar adjacent étaient vides, à l'exception d'un gentleman turc plus âgé qui lisait un journal et de Yakup, qui se taisait dans sa cage. «C’est l’un des hôtels les plus calmes du centre d’Istanbul», a déclaré Hüzmeli, ajoutant que c’était malgré le fait qu’il était complet.

Les efforts de la direction pour maintenir le le charme historique de l'hôtel ne peut être sous-estimé. Dans le hall, Hüzmeli montre une large armoire en bois, installée depuis l'ouverture de Büyük Londra, ainsi qu'un somptueux lustre étincelant suspendu au plafond qui est maintenant électrique, mais qui était autrefois à la chandelle. À la sortie de l'ascenseur au quatrième étage, la moquette, le papier peint et d'autres éléments de décoration conservent ce sens de l'originalité. Les petites plaques en métal portant le numéro de plancher sont en turc et en français, souvenir de la Turquie passée où l’anglais n’était pas la lingua franca. En montant un escalier, vous accéderez au bar de la terrasse, vaste espace sur deux niveaux où de petites tables circulaires vous invitent à vous diriger vers la Corne d'Or, qui brille au coucher du soleil. Le bar est principalement fréquenté par les habitants et, bien que les tables offrant la meilleure vue soient généralement occupées pendant les heures de pointe, les tables de l’autre côté offrent une vue tout aussi dominante sur le cœur de Beyoğlu. Les prix sont raisonnables, même pour une bière à Istanbul. Lors de notre dernière visite, nous avons payé 18 TL (3,25 USD) pour une bouteille glacée de Bomonti.

Alors que le soleil se couche sur Istanbul, depuis la terrasse, nous pouvons observer de nombreux développements récents dans cette métropole en perpétuelle transformation. , à la fois dans la région immédiate de Beyoğlu et à l’horizon plus large. Bien que nous ne puissions jamais nous habituer au rythme effréné du changement dans notre ville bien-aimée, nous nous sentons réconfortés dans des lieux de refuge comme Büyük Londra, des forteresses d’uniformité que nous n’avons pas à craindre d’aller nulle part. Entre sa fière façade, le bar au rez-de-chaussée impeccablement préservé et le charme séduisant et serein de la terrasse, Büyük Londra se trouve sans aucun doute parmi les joyaux les plus prisés et les plus uniques de la ville.

«Il n'y a pas ce genre d'atmosphère Hüzmeli a déclaré.

Notre série «Derrière les barreaux» célèbre les débits de boissons et plus particulièrement les personnes qui y servent des boissons.

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