En conversation avec Barbara Massaad, auteur de "Soup for Syria"

Barbara Abdeni Massaad est peut-être une auteure et une photographe alimentaire primée, mais elle est aussi humanitaire. Après avoir passé beaucoup de temps avec les réfugiés syriens qui vivaient dans des conditions horribles non loin de chez elle à Beyrouth, Barbara a pris son appareil photo et a commencé à photographier les gens dans les camps au Liban, en particulier les enfants. Ce fut le début de son projet de livre et de collecte de fonds Soupe pour la Syrie: Recettes pour célébrer notre humanité partagée une merveilleuse collection d'images et de recettes de soupe qui a déjà permis d'amasser 500 000 $. Les profits tirés de la vente de livres sont reversés pour aider à financer les efforts de secours alimentaire par l'intermédiaire des Nations Unies.

Pourquoi des recettes de soupe? Parce que la soupe est un aliment réconfortant, Barbara dit. Mais aussi parce qu'elle passait beaucoup de temps, au moins une fois par semaine, à préparer une soupe avec un ami pour les réfugiés syriens au Liban pendant l'hiver, alors qu'ils vivaient dans des tentes en plastique très basiques et bondées. Elle a ressenti le besoin d'aider ces gens et, en tant qu'écrivaine de livres de cuisine et photographe, elle a fait tout son possible pour les aider dans son travail.

A l'occasion de la sortie de l'édition portugaise, Sopa Para a Síria nous nous sommes assis avec Barbara au restaurant libanais Muito Bey à Lisbonne, qui appartient à son ami Ezzat Ellaz. Nous avons discuté du livre, qui présente maintenant des recettes des chefs portugais Ljubomir Stanisic, Miguel Rocha Vieira, Rui Paula et Kiko Martins aux côtés de célébrités comme Anthony Bourdain, Yotam Ottolenghi et Alice Waters.

Combien de temps cela vous at-il pris? pour rassembler le livre?

Il s'est assemblé progressivement, donc au total il a fallu deux ans. J'ai rencontré mon éditeur américain et lui ai montré un mannequin et il a été très excité à ce sujet mais il a fallu deux ans pour le finir

Comment était le processus de collecte de recettes pour le livre?

J'ai pris deux approches distinctes: j'ai fait une page Facebook et j'ai contacté certains des chefs que je connais. Je fais partie du Slow Food Network, président de Slow Food Beirut, et j'ai rencontré de nombreux chefs intéressants tout au long des années et j'ai contacté certains d'entre eux et dit que je voulais faire ce livre. Ils étaient très intéressés et ont fait don de leurs recettes. Mais certains se sont portés volontaires sur la page Facebook.

Vos photographies sont remarquables. Comment prenait-il des photos dans le camp de réfugiés?

Il s'agissait surtout d'apprendre à connaître les réfugiés: nous parlions de nourriture, de leurs problèmes, et passions juste beaucoup de temps ensemble. Le deuxième titre du livre est "Recettes pour célébrer notre humanité partagée" – il est sur la couverture de toutes les éditions. Connecter les gens à travers la nourriture est une caractéristique commune de l'humanité, et ces recettes célèbrent cet élément de partage.

Comment est née l'édition portugaise?

Ezzat Ellaz du restaurant Muito Bey a un ami nommé Pedro Carvalho – il est un acteur célèbre ici au Portugal – et il a vraiment poussé pour y arriver. Certains chefs portugais ont fait don de leurs recettes de soupe. La première édition a été publiée il y a deux ans aux États-Unis, puis elle a été publiée au Royaume-Uni, aux Pays-Bas, en Allemagne, en Italie, maintenant au Portugal et bientôt en Turquie.

obstacles au cours du processus de création du livre? Ou était-ce relativement facile parce que c'est une cause si méritante?

Non, les seules difficultés que j'avais étaient au Liban parce que certaines personnes ne comprenaient pas pourquoi je me concentrais sur l'aide aux réfugiés syriens plutôt qu'aux Libanais. Pour moi, il n'y a pas de différence entre Libanais, Syrien ou autre. Ce n'est pas la nationalité qui compte, ce qui compte, c'est l'être humain. C'est le message principal du livre, que nous sommes tous pareils et que nous avons tous des besoins fondamentaux: abri, amour, nourriture, dignité.

Comment avez-vous choisi les recettes?

Un total de 200 recettes ont été données au projet, donc nous avons eu un atelier chez moi et nous avons fait toutes les recettes, nous les avons testées, et nous avons choisi le meilleur. Mais j'avais des gens qui travaillaient avec moi, des bénévoles. Ce fut une expérience incroyable parce que nous étions tous en train de cuisiner des soupes et nous avons mis quelque chose comme 20 soupes sur la table et nous les goûterions tous, disant "celui-ci pas du tout" ou "celui-ci est terrible". "

Au Portugal, nous ne sommes pas très doués pour cuisiner des légumes, mais nous sommes très bons avec les soupes. Quelles sont vos soupes portugaises préférées?

C'est dommage car vous avez tellement de bons légumes! Quand je suis arrivé ici, il était facile de travailler avec les ingrédients que vous avez, à cause de la très bonne qualité des légumes, de la viande et du poisson.

J'adore vos soupes et particulièrement la soupe de poisson aux pommes de terre. Mon amie Tina [Cristina da Silva Ghafari] m'a présenté celle-ci, et c'est l'une des recettes du livre.

Ce projet de deux ans a nécessité un sérieux dévouement à la cause. Ce genre de travail est-il quelque chose que vous allez continuer à faire dans le futur?

J'ai commencé à travailler avec une association, et maintenant je reçois de l'argent, des dons, des vêtements ou de la nourriture. Pourquoi? Parce que c'est un projet sur lequel je travaille, mais ça ne va pas définir toute ma vie. Je veux continuer à écrire des livres de cuisine, faire du travail pour Slow Food et d'autres endroits. Mais, je serai toujours humanitaire et je travaillerai toujours pour aider les autres, même si ce n'est pas la seule chose que je fais dans la vie. Ma mission est de promouvoir la nourriture et de promouvoir notre patrimoine culinaire [Lebanese].

Les restaurants libanais semblent devenir très populaires à Lisbonne. Il y a deux restaurants maintenant, Fenícios et Muito Bey.

Je pense que Lisboetas commencent à mieux connaître la cuisine libanaise et tous ses excellents plats de légumes. Nos cuisines ont beaucoup de similitudes

Continuerez-vous à travailler avec Ezzat?

Nous sommes devenus de très bons amis, et nous continuerons à travailler ensemble. Nous nous sommes rencontrés au Liban et ensuite nous avons travaillé ensemble aux États-Unis. Il a participé à ce projet à Seattle, Mamnoon, un restaurant libanais où j'ai travaillé comme consultant. Quand je visitais le Portugal avec Tina et sa famille, j'ai posté une photo sur les médias sociaux de l'autre restaurant libanais à Lisbonne et j'ai dit: "Regarde, la nourriture libanaise me suit partout." Ezzat avait toujours rêvé de venir à Lisbonne et d'ouvrir un restaurant. et quand il a vu ce poste il a dit que c'était la personne avec qui je voulais travailler.

Le livre a-t-il été bien reçu ces deux dernières années?

Il a reçu une réponse très positive. monde. En Allemagne, par exemple, nous avons vendu 16 000 exemplaires et gagné 200 000 dollars. Cependant, cet argent n'est qu'une goutte d'eau dans le seau. Malheureusement, la situation ne s'est pas beaucoup améliorée pour les réfugiés depuis que j'ai commencé ce projet

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