Dans Kurtuluş, le service de Meyhane à son meilleur

Les premiers visiteurs à Astek sont probablement les seuls pour la même raison que la plupart des gens se réunissent à Istanbul meyhane : bonne conversation Mettant sur quelques verres froids de rakı avec du melon frais et du fromage blanc, et peut-être un apéritif chaud ou deux une fois que l'esprit anis a réussi à stimuler sérieusement l'appétit.

Et s'il est peu susceptible de ne pas être mécontent de l'offre fine d'Astek, le chef de file et le manager Mehmet Akkök sont la raison pour laquelle les habitués retournent. Mehmet Bey apporte à la table une exubérance et un vif sens du professionnalisme qui vient avec des années de service dans le secteur qu'il aime.

Malheureusement commun à Istanbul, un service trop insistant peut ruiner l'ambiance de rakı sofrası et gâcher le goût même des meilleurs mezes comme nous l'avons malheureusement connu lors d'un récent voyage à Un vieux repaire (que nous ne nommerons pas dans l'espoir que ce soit une chose unique). Bien que notre table soit en train d'utiliser un onglet lourd, le serveur s'arrêtait et nous demandait si nous aimerions une salade ou un apéritif ou un autre poisson grillé. Nous nous sommes sentis pressés et agités. Notre buzz a été tué, notre humeur s'estompe comme un verre de rake dilué.

Un bon serveur meyhane est soigneusement attentif sans souligner le tableau: il sait exactement quand demander aux diners s'ils souhaitent passer des hors-d'œuvre ou un plat principal, et ne reviennent pas au terrain d'un vider au détail D'une salade maison. L'envie de se rassembler sur un rakı sofrasi et de se détendre en partageant des problèmes personnels et collectifs ne s'est approfondie qu'en 2017, une année de bouleversement en Turquie, et la dernière chose dont on a besoin, c'est que le garçon séduise leur douceur. Heureusement à Astek, cela est entièrement hors de question.

Astek (le nom n'a rien à voir avec les empires mésoaméricains, mais plutôt une pièce sur le terme «un et seul») a servi la région de Pangaltı / Kurtuluş depuis 1986 et a construit Une réputation sur le meze bien conçu et les entrées chaudes, des prix raisonnables et surtout le superbe service de Mehmet Bey. Vous serez difficile de le trouver vide même au début de la semaine, et nous recommandons une réservation après mercredi. Divisé entre une salle à manger étroite destinée aux non-fumeurs et une chambre à l'arrière où le tabagisme est autorisé (les grandes fenêtres offrent une ventilation suffisante), l'endroit se remplit rapidement.

"Nous essayons de faire ce que nous pouvons sans offenser personne", a déclaré Mehmet, en partageant des anecdotes d'accommodement des arrivées tardives et s'adaptant au plus grand nombre possible de personnes par des arrangements de sièges créatifs.

Mehmet Bey, âgé de 38 ans, a travaillé chez Astek depuis l'âge de 15 ans; Il a fait place à son domaine, bien qu'il n'accorde aucun complexe autoritaire. Il aime simplement son travail et est toujours au sommet de son jeu. Il appelle même à vérifier son infême jour de congé.

"Je prends rarement un jour de congé. Peut-être deux ou trois fois par an! "S'écria Mehmet Bey. Issu de la province de Ordu, dans la mer Noire, plus connue pour produire un morceau sérieux de noisettes du monde, Mehmet Bey fonctionne toujours même lorsqu'il est en vacances. "Je vais au village et je collectionne des noisettes", a-t-il dit avec un sourire.

La dernière chose dont on a besoin lors de la collecte autour d'un rakı sofrasi est le serveur qui accueille leur doux.

Lorsqu'on lui a posé des questions sur les spécialités d'Astek, Mehmet Bey a immédiatement nommé le paçanga böreği . Nous n'avons pas été étonnés d'apprendre que Mehmet Bey lui-même fait la pâtisserie floconneuse et savoureuse, une configuration sublime et mélancé du fromage pastırma (bœuf séché et durci) et kaşar . Imaginez un chef Michelin prenant sur elle-même pour reconstruire la pochette chaude – c'est bon. Nous essayons de ne pas partir sans avoir une ou deux portions.

Mais n'hésitons pas à nous-mêmes. Nous commençons toujours un repas à Astek avec des tranches fraîches kavun le melon vert qui réussit à être un jus de fruits et plus mémorable que le meilleur miel que nous avons apprécié ailleurs. Suivi sont le froid délicieusement froid meze à savoir köpoğlu (courgettes hachées et nage aux aubergines dans une sauce au yaourt garlicky), lahana dolması (rouleaux de chou farcis au riz) Et peynirli biber dolması (poivrons verts et rouges épicés remplis de fromage blanc doux).

Juste quand nous pensons que les excellentes meze d'Astek sont un peu sur le côté traditionnel des choses, Mehmet extrait une assiette sur la maison de Soslu patates une maison spéciale de pommes de terre en tranches fines qui sont frites puis mariné dans une sauce légère mais savoureuse. Ils ont la température ambiante mais ne sont jamais enrobé.

Attendez-vous à un repas relaxant à Astek pour finir avec une assiette gratuite aux fruits, gracieuseté de Mehmet Bey et un choix de café turc ou de liqueur (à la menthe ou aux amandes). Ces jours-ci, nous trouvons des soirées pour les deux, et Mehmet Bey ne regarde pas. Il vous accompagnera ensuite à chaque étape de la porte, vous serrant la main, rayonnant son sourire aux lunettes et aux lunettes et vous donnant sa carte, même s'il l'a fait avant.

Pas que nous en ayons besoin, car nous savons toujours où il peut être trouvé.

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