Cuisine rustique portugaise dans le quartier Ribeira de Porto

Siégé autour de seulement 20 personnes, Taberna dos Mercadores est un reflet microcosmique du Porto contemporain: un mélange de design à haute définition et de nourriture traditionnelle.

Du point de vue de la conception, le point focal de la salle à manger petite mais confortable est le plafond, où les supports en métal blanc créent le contour d'un faux dôme. Bien que de nature sculpturale, le design distinctif n'est pas simplement ornemental, mais aussi pratique: il sert de grille à vin, range des rangées de bouteilles bien rangées.

Les amateurs de vins seront rassasiés à la variété mais humble sélection proposée ici, qui provient principalement de la vallée du Douro, la somptueuse région de croissance qui s'étend de Porto le long du fleuve Douro tout le chemin à la frontière orientale avec l'Espagne. La culture du raisin a des racines anciennes dans cette partie du pays, mais l'importance de l'économie viticole de Porto a été consolidée au 18ème siècle, lorsque l'Angleterre et le Portugal ont signé le Traité de Methuen, un accord militaire et commercial qui a sauvegardé les exportations de textiles en Angleterre vers le Portugal en échange de une réduction de la taxe sur les droits pour les vins portugais importés en Angleterre.

Le simple menu en pin est divisé entre la nourriture «de la mer» et «de la campagne».

En plus de ses offres locales de vin, Taberna dos Mercadores a classé les saveurs nationales, ainsi que les spécialités régionales sur son menu alimentaire, qui est une simple liste de pins divisée entre la nourriture «de la mer» et «de la campagne». «Notre cuisine est rustique», explique Carlos, le chef d'équipe. Le restaurant est connu surtout pour son açorda de marisco un ragoût de pain d'un jour, d'ail, de vinaigre, de coriandre, d'oeufs et de fruits de mer (principalement des crevettes, des palourdes, des coques et des morceaux d'autres poissons). Ce repas méditerranéen date apparemment de la période où les Arabes ont été installés au Portugal, avec une version très similaire du plat inclus dans Fadalat al-Khiwan un traité important sur la cuisine andalouse et marocaine à partir du 13 siècle.

Les plats de viande sont également savoureux, qu'il s'agisse du cozido des côtelettes d'agneau raffinées et des pommes de terre garni de légumes cuits, ou de la cocotte de viande Arouquesa un bœuf de haute qualité une espèce de bétail portugaise protégée qui pèche normalement sur les montagnes d'Arouca, un village à environ une heure d'ici. Parmi les desserts, il vaut la peine d'essayer la meringue aux pommes, une tarte surmontée de petites flammes à sucre en lait condensé et en cannelle.

Le nom du restaurant s'inspire de la rue étroite sur laquelle il se trouve – Rua dos Mercadores est une ruelle obscure et en pente avec vue sur la rivière. C'était l'un des principaux axes de la circulation dans le Porto médiéval et abrite de nombreux marchands reliés à la zone des quai Ribeira. Pourtant, la Rua dos Mercadores et son entourage connaissent actuellement le flip historique portugais classique: une zone commerciale qui est maintenant un parcours touristique.

Ouvert il y a seulement deux ans, Taberna dos Mercadores est déjà très populaire, en particulier pour ceux qui travaillent dans l'industrie vitivinicole locale et qui passent des touristes. Assis sur une table juste à côté de la porte ouverte en permanence, il est impossible de ne pas apprécier le contraste entre les intérieurs bien finis et la spontanéité de la rue encore pas gentrifiée – un site de transition qui, pour le moment, s'accroche ferme ses racines.

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