Au bazar du déserteur de Tbilissi, tomates laides mais délicieuses – Backstreets Culinary

C’est une pièce qui célèbre l’étrange, le difforme et le parfois grotesque – en d’autres termes, qu’il faut chercher pour trouver une tomate vraiment savoureuse.

Soyons clairs: nous parlons ici de tomates de Sakartvelo.

Sakartvelo? Vous le connaissez peut-être mieux en Géorgie, mais Sakartvelo – littéralement, la demeure du peuple kartvelien ou géorgien – est ce que les autochtones appellent leur pays. Et certains Géorgiens disent que Sakartvelo devrait être le nom officiel de tout le monde, afin d'éviter toute confusion avec un certain État américain qui n'était même pas le rêve d'un colonialiste alors que le pays géorgien avait déjà 1200 ans, mais qui, maintenant, irrite de manière irritante tous les projecteurs de Google.

Le problème est bien sûr que personne en dehors de la Géorgie ne peut prononcer «Sakartvelo», de sorte que beaucoup de nouvelles et de conditions météorologiques géorgiennes semblent toujours se passer à Atlanta.

Nous devons savoir lequel Nous parlons de Géorgie parce que la vérité est que, jusqu'à ce que vous ayez goûté les tomates de ce pays, vous n'avez pas vraiment goûté les tomates.

Les meilleures d'entre elles ne ressemblent pas non plus aux tomates des autres. Ils ressemblent plutôt aux séquelles d'un mariage forcé entre un chou et une tomate, éclaboussé de verrues et de cicatrices. Empilés à côté des formes de tomates plus régulières qui sont devenues la norme dans le monde entier, vous ne pouvez pas être sûr qu'elles appartiennent même à la même famille. Souvent assez gros pour remplir deux mains, ils ne se rendraient pas dans un dépôt de tri de supermarchés en Occident, encore moins dans les rayons des magasins.

Mais descendez à l'étal de Nona dans cet endroit. pot de miel pour les traditionalistes de la nourriture à Tbilissi, le bazar des déserteurs, et toute la vie de la tomate est là. J'ai récemment compté sept types différents à vendre, dont plusieurs piles de la variété plus conventionnelle, ainsi que deux types de tomates jaunes – toutes cultivées en Géorgie.

«Le plus savoureux?» Lui ai-je demandé. Elle tendit la main vers un plateau et ramassa avec précaution une bête de tomate avec deux oreilles charnues jaillissant de ses gros bulbes roses. Et c’est «regardez, ne touchez pas» tant que nous n’avons pas acheté. Parce que non seulement c'est moche, cette tomate peut à peine se tenir. Contrairement à tant de variétés américaines ou européennes à l'épreuve des balles, issues d'années d'expérience en laboratoire, les peaux de ces tomates géorgiennes sont si délicates qu'un seul doigt suffit parfois pour les casser et vous envoyer un flot de jus sur les mains. Et c’est une autre raison pour laquelle vous devez venir ici pour les essayer: ils ne voyagent pas bien!

Mais ils ont si bon goût qu’ils créent presque une dépendance. Le high ne dure jamais – et c’est une bonne chose. Comme pour la plupart des fruits et légumes cultivés localement, les tomates géorgiennes ont une saison, de l'été au début de l'automne.

«Cela va me manquer», a récemment déclaré un ami en secouant la tête, alors que nous dînions à son restaurant. maison. Il a ri quand j'ai demandé où il allait. “Non – les tomates. La saison est presque terminée. ”

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