À Tokyo, un bar sert des bières artisanales et des collations – Backstreets Culinary

Lorsque le dernier shogun japonais a cédé le contrôle du pays en 1868 et qu’il a renversé une politique centenaire de la porte fermée, les influences étrangères sur le pays sont passées d’un filet à un flux constant. Les résidents étrangers étaient confinés dans des zones de vie restreintes, l’un des plus importants se trouvant à Yokohama, juste au sud de Tokyo.

Profitant du mal du pays de leurs compatriotes expatriés, certains Occidentaux entreprenants ont commencé à importer ou même à brasser de la bière. En fait, la brasserie qui allait devenir Kirin, l'un des cocktails les plus répandus au Japon, a été fondée par un Norvégien d'Amérique via les États-Unis en 1869 ou 1870.

Alors qu'un marché intérieur de la bière émergeait, le gouvernement de Meiji envoya des brasseurs débutants à la formation. en Allemagne et ailleurs, ainsi que des conseillers américains pour aider à développer l’industrie. La tradition brassicole allemande a prévalu et, à l'aube du XXe siècle, les brasseries allemandes ont fait fureur à Tokyo.

Au cours du XXe siècle, l'industrie brassicole japonaise a connu des hauts et des bas, même si les boissons ne sont pas restées vives. complètement hors de style. Le simple nama-biiru (bière pression) reste une libation standard à travers le Japon et, avec l'assouplissement des lois sur la brasserie au milieu des années 1990, davantage de brasseries ont pu entrer sur le marché. La scène de la bière artisanale est en croissance constante depuis plus de deux décennies – avec sa part de débordement –

Au cours du XXe siècle, l’industrie brassicole japonaise a connu une croissance fulgurante, même si la boisson n’a jamais complètement disparu.

Il existe actuellement à Tokyo plus de 100 bars spécialisés dans la bière artisanale, qu’elle soit domestique, importée ou un mélange des deux. En raison des valeurs immobilières haut de gamme de Tokyo, la plupart des brasseries artisanales du pays s'installent en dehors de la ville et le nombre de véritables cafés brassicoles peut être compté à une ou deux mains.

Ushitora n'est peut-être pas l'un d'entre eux, mais brasse sa propre bière dans la préfecture de Tochigi, juste au nord de Tokyo, pour la vendre au bar et au restaurant du quartier branché de Shimokitazawa, dans le quartier ouest de la ville. À l'origine un bar à bière simple – mais superbe -, Ushitora a commencé à brasser sa propre bière en 2014 et a retracé ses progrès en numérotant chaque nouvelle bière. Lors de notre dernière visite, nous avons constaté que le décompte avait atteint le numéro 165, un IPA américain. En parcourant le menu de la bière, qui comprend 22 robinets rotatifs et trois pompes manuelles, nous avons opté pour une pinte de n ° 164, le Hyakka Ryoran Kamen, une lager impériale claire et rafraîchissante, avec des notes d'agrumes et de citronnelle. Il était encore tôt dans la soirée et calme, mais par expérience, nous savions que cela changerait.

Parmi tous les bars à bière de Tokyo, Ushitora est le meilleur des mondes. En plus de ses propres bières, Ushitora en achète des meilleures brasseries japonaises ainsi que des produits importés de l'étranger, des créateurs japonais comme Ise Kadoya et Kyoto Brewing aux importations telles que Firestone Walker et BFM. Mais la qualité ne s’arrête pas avec la bière. Sinon, nous ne serions pas là. Ushitora propose certains des meilleurs plats de pub japonais à Tokyo. La plupart des assiettes sont petites, conçues pour améliorer la bière et être dégustées en bonne compagnie. En sirotant une Saison fraîche, nous avons grignoté des succulentes pieuvres frites et du tofu frit croustillant, de la bardane épicée au chili et du daikon séché dans une vinaigrette au sésame.

chemin à travers la liste de robinet et le menu. Enfin, nous étions prêts à jeter l'éponge, mais pas avant le dessert: # 158, une American Strong Ale avec de riches malts de caramel et des notes de pomme distinctes.

C'était juste le bonnet de nuit dont nous avions besoin.

Cet article a été publié le 6 juin 2017.

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