Une passerelle vers le vieux Damas dans la vieille ville d'Istanbul – Backstreets Culinary

Dans une rue latérale du quartier de Fatih à Istanbul , un quartier qui regorge maintenant de Syriens, un petit restaurant invite les passants à faire un double coup: la façade de style années 1960 ressemble à quelque chose qui vient tout droit de Damas. À y regarder de plus près, ils apercevraient un homme à l'intérieur, debout devant un tandoor embrassé par une flamme, le même qui cuit du pain damascène. Quand ils lisent le nom du restaurant – Bouz Al-Jidi, le même nom qui couronne un célèbre restaurant damascène -, ils sont persuadés qu'ils ont trouvé une porte d'accès au vieux Damas.

L'intérieur du restaurant est décoré De style damascène traditionnel, avec une palette de couleurs turquoise et vert foncé et de petites tables en bois entourées de chaises en bois faites à la main en bambou et en paille. Des peintures de Damas sont accrochées aux murs et une vieille série syrienne est diffusée à la télévision dans le coin.

Mais l’air n’est pas tout. Ce qui attire les foules à Bouz Al-Jidi, ce sont les arômes de nourriture damascène émanant de la cuisine: fatteh une couche de morceaux de pain recouverts d’une couche de pois chiches et recouverts d’une sauce tahini et yogourt et d’une huile chaude ou du beurre; Hoummous; ful haricots bruns servis avec une sauce au tahini ou au citron et à l'ail; falafel; musabaha pois chiches en purée avec tahini et citron; et mutabbal aubergines grillées mélangées à du tahini et de l'ail. Ces spécialités sont préparées à la main par des damascènes et servies par des serveurs portant le qumbaz une robe traditionnelle syrienne pour hommes.

“Chaque fois que j'entre dans le restaurant, Je me sens comme si je suis rentré à Damas en quelques secondes à peine, une odeur de houmous et de fatteh envahit l'endroit », explique Rami, 30 ans, habitué du restaurant. «Les ouvriers vêtus de leurs uniformes damascènes et de leur dialecte damascène me rappellent tous mes souvenirs du vieil Damas», ajoute-t-il.

Les prix à Bouz Al-Jidi sont certes intéressants, mais ce qui attire vraiment des gens comme Rami, c'est qu'ils servir des plats classiques qu'aucun Syrien ne pourrait résister. "Demandez à n'importe quel Syrien ce que houmous, fatteh et ful signifient pour eux, et vous verrez qu'il ne peut tout simplement pas arrêter de parler de cela. Oui, nous parlons d'aliments qui reflètent notre identité et notre cuisine », a-t-il déclaré.

Pour le propriétaire de Bouz Al-Jidi, Nour al-Muallem, âgée de 33 ans, le restaurant est un rêve devenu réalité. «J'ai toujours pensé que j'aurais un restaurant qui reflète l'esprit de Damascene avec sa nourriture et son style», dit-il. Nour parle de son restaurant comme d’un enfant qu’il a élevé depuis sa naissance, décrivant avec amour sa petite taille, semblable aux anciens restaurants de Damas, tout en rappelant avec fierté des détails spécifiques – l’éclairage, les couleurs, des peintures choisies avec soin et même le robinet d’eau unique. [19659008] «Chaque fois que j'entre dans le restaurant, j'ai l'impression de revenir à Damas en quelques secondes seulement.»

Nour est né à Damas, où il a obtenu un diplôme en commerce et a ensuite travaillé comme décorateur et commerçant de cosmétiques, bien que son but était toujours d'ouvrir un restaurant. Il a quitté la Syrie à la fin de 2015 – comme de nombreux autres hommes syriens, il craignait d'être arrêté, pris pour cible ou contraint de faire son service militaire – et s'est rendu à Istanbul, où il a commencé à poursuivre le projet dont il rêvait depuis longtemps. Après des mois de planification, le projet est devenu une réalité. «Mon partenaire, [an Egyptian man named] Rauf, et moi avons étudié le meilleur endroit possible pour ce projet. Nous nous sommes finalement installés dans le quartier de Fatih, où se trouvent de nombreux Syriens et où les rues rappellent celles de Damas, a-t-il déclaré. travaillé sur l'idée et après quatre mois, le restaurant a été ouvert le 17 avril [of this year]. "

" Mon objectif pour le restaurant est de faire revivre l'esprit authentique de Damas et de représenter la Syrie telle qu'elle était pour nos clients turcs, ainsi que pour nos clients d'autres nationalités », explique Nour. Le restaurant attire deux générations différentes de Turcs: «Les personnes âgées viennent parce qu'elles se souviennent d'avoir entendu parler de la nourriture damascène [as children]et les jeunes parce qu'ils sont curieux de connaître une nouvelle culture alimentaire."

Mais les vendredis sont une autre histoire: le petit espace est serré avec les syriens. Auparavant, il était presque garanti de trouver de la graisse, du houmous, du ful ou du falafel sur une table syrienne vendredi. «Le vendredi est un jour très spécial, les gens pourraient attendre plus d'une demi-heure dans la rue pour avoir la chance de manger leur plat préféré du vendredi», explique Nour. Jour saint hebdomadaire pour les musulmans, le vendredi est considéré comme le premier jour du week-end en Syrie. Des groupes d'amis, jeunes et vieux, se rassemblent au restaurant ce jour-là et les familles se blottissent autour de la table, craquant souvent sous le poids de ces plats, à la maison.

«Je viens ici vendredi avec des amis pour manger à fond Fatteh, c'est une tradition héritée de nos ancêtres, et nous venons ici pour calmer notre sentiment d'éloignement », déclare Oussama, 27 ans.

 Syrian Food istanbul

En ce qui concerne Nada, une femme syrienne âgée de 28 ans vivant à Hatay, le restaurant est devenue un lieu de prédilection lors de ses voyages à Istanbul. «Je suis végétarienne depuis que je suis enfant et mes amis ont toujours du mal à m'accueillir», explique-t-elle. «Depuis qu'ils ont découvert Bouz Al-Jidi, nous venons ici régulièrement pour la nourriture végétarienne, mais aussi pour nous sentir comme chez nous en Syrie.»

Bouz Al-Jidi est tout aussi important pour les personnes qui y travaillent. «Ce restaurant compte beaucoup pour moi», déclare le chef Abu Sayah (23 ans, célèbre surnom de Damascene). «Cela reflète l’histoire de ma ville, Damas, et c’est mon pain quotidien – en travaillant ici, je pourrai même me marier bientôt."

"Je prépare tous les plats complets, gras et houmous ici au restaurant. ," il ajoute. «J'ai appris à cuisiner quand j'étais enfant parce que ma famille et mes grands-parents étaient tous des cuisiniers.»

«Je travaille ici depuis l'ouverture du restaurant. Je suis heureux de travailler ici avec mes amis. me permet d’être le soutien de ma famille », déclare Dushish, 35 ans (un autre surnom commun à Damas), qui est le maître d'hôtel du restaurant. «Ils sont toujours en Syrie et ont été déplacés de notre maison à Ain al-Fijah et vivent maintenant à Damas, où les loyers sont extrêmement élevés. Mon père est à la retraite et son salaire ne suffit pas pour le pain quotidien. "

Selon la coutume dans les restaurants classiques de Damas, la phrase" salleh ya khal "peut être trouvée sur le mur à Bouz Al -Jidi. En substance, cela signifie que vous ne partirez jamais affamé. Si vous êtes sur le point de terminer un plat et que vous avez toujours faim, vous dites cette phrase au serveur, qui viendra immédiatement avec une recharge, sans frais supplémentaires.

Cela continue jusqu'à ce que vous soyez rassasié et satisfait, comme si vous étiez de retour. Damas.

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