Un trou d'arrosage d'expatrié dans un hôtel de Tbilissi

Rod est à son siège au bout du bar, sa voix écossaise en plein essor subjuguée par la fougueuse dim de quelques douzaines d'habitués de vendredi soir parlant surtout l'anglais dans un Variété d'accents. Nous avançons vers la table à vapeur dans le coin de la pièce pour la trouver vide. On dirait qu'il s'est peut-être avéré des poulets. Si vous souhaitez manger de la nourriture gratuite à l'heure heureuse hebdomadaire au bar de l'hôtel Betsy's, vous devez arriver ici à 6 heures du matin, quand cela commence.

Comme d'habitude, l'écran plat derrière la barre est accordé aux meilleurs succès vidéo de musique des années 1980, une indication claire de l'âge médian des clients, dont la plupart sont des professionnels des expatriés; Communiants à un rituel hebdomadaire présidé par le Zura genial, à dent d'écart, qui nous a bénis avec une gamme de vin, spiritueux et bière depuis plus de deux décennies. Betsy's n'est pas seulement un bar de l'hôtel – c'est une institution d'expatriés avec une mauvaise vue sur la ville.

L'hôtel remonte à 1994, lorsque la fumée commence à disparaître de la guerre civile géorgienne. L'hôtel Tbilisi (qui deviendrait plus tard le Marriott) a été gravement endommagé dans le conflit, laissant Marco Polo (maintenant le Sheraton) comme le seul hôtel 3 étoiles de la capitale. Ses propriétaires ont invité un groupe paramilitaire notoire à camper et à protéger l'hôtel des forces pro-gouvernementales, ce qui en fait un endroit dangereux pour rester.

Le Département d'Etat américain avait besoin d'un endroit sûr et confortable pour loger des diplomates et des travailleurs humanitaires pendant cette période de chaos, de criminalité et de corruption, un moment où les fatigues et les AK-47 étaient la mode masculine La rage et les coupures continuelles d'électricité ont gardé le pays principalement dans l'obscurité. Ainsi, Betsy Haskell, un entrepreneur local américain, a intensifié et ouvert l'hôtel.

"Honnêtement, je ne me suis jamais inquiété de l'inégalité. Cela semblait toujours dirigé contre les méchants, et je n'étais pas un seul. Les seuls problèmes que nous avons rencontrés proviennent des bureaucrates du gouvernement à la recherche d'un pot-de-vin ", dit Haskell.

En 2001, elle a vendu l'hôtel à l'Utah, Steve Johnson, co-propriétaire de Prospero's Books, de la librairie et du café de langue anglaise de Tbilissi. À l'époque, la culture de la barre de Tbilissi en était encore à ses balbutiements. Les animaux de fête des expatriés fréquenteraient les quelques pubs de la rue Perovskaya, qui comprenait des groupes couvrant une liste éclectique de chansons des Beatles, Pink Floyd, Eric Clapton et Tracy Chapman.

Betsy n'est pas seulement un bar d'hôtel – c'est une institution d'expatriés avec une mauvaise vue de la ville.

Les buveurs sérieux se sont rassemblés chez Smuggler's Inn, un pub anglais avec des panneaux de dard, une table de billard et des barmaids flirty. C'était à tous égards la taverne du quartier que vous avez laissée à la maison, à l'exception des quelques locations de vacances féminines qui tombent le week-end, décorées d'épaisses couches de rouge à lèvres. Ils ont frappé la barre d'un cran de l'échelle de respect respectable, ce qui convenait bien aux habitués.

Après la Révolution Rose en 2003, le gouvernement de la république nouvellement élu a «privatisé» la propriété du Smuggler, ouvrant ses portes en 2006. Betsy's Hotel, qui avait toujours amusé des gens dans son bar, connu sous le nom de The Bribery, a commencé à offrir un bonheur Heure, attirant une grande partie de la foule du Smuggler, dont certains sont encore là. La barre continue d'être le point de départ pour les aventures du vendredi soir.

Bien que Betsy abrite également des nuits de quiz, des fêtes et des événements plus sobre, comme les réunions d'information sur les électeurs pendant la saison des élections américaines, l'heure heureuse est l'endroit où l'action est, même si ce n'est pas tout amusant Et les jeux. Une femme, un spécialiste en relations publiques de Serbie, se marie avec un Scandinavien, commande un verre de vin blanc et se moque: «Je fais plus d'affaires ici que je le fais dans mon bureau», avant de nous glisser sa carte.

Alors que l'idée d'une "barre d'expatriés" pourrait être déconseillée pour certains acteurs, nous pensons que le fait de faire en sorte que les expatriés ne soit totalement aussi fatous que de les associer exclusivement. En regardant autour du bar, nous voyons des gens de peut-être une douzaine de pays ou plus de bavardage et de rire, et la seule chose qu'ils partagent en plus d'un goût pour boire est l'amour de la Géorgie.

La scène de la barre de Tbilissi a parcouru un long chemin depuis la fermeture de Smuggler, offrant un large choix au ventre ou à la plongée. Lucky for us Betsy's est dans notre quartier. Il y a quelque chose de réconfortant à propos d'un barman qui sourit, connaît votre nom et verse votre boisson avant même de l'ordonner.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *