Un grand banquet de fruits de mer dans les banlieues résidentielles d'Athènes

Ilioupoli peut être une banlieue résidentielle modeste au sud-est d'Athènes, mais ce quartier, dont le nom signifie «Sun City», a au moins une étoile culinaire brillante: Mikres Kyklades (petites Cyclades).

Ouvert par Antonis Kovaios en 2005, le restaurant de fruits de mer porte le nom du groupe d'îles les plus reculées des Cyclades, qui contient des poids lourds tels que Santorin et Mykonos. Au nord de Naxos, les petites Cyclades sont ce que vous imaginez que les îles en Grèce sont – la mer bleue propre, la beauté naturelle et l'abondance de poissons frais et de fruits de mer – moins les foules.

Antonis est né et a grandi sur Schinoussa (parfois écrit comme Schoinoussa), une île dans le groupe des Petites Cyclades qui a une population de 256, selon le plus récent recensement. À l'âge de 12 ans, Antonis a déménagé avec sa famille à Athènes, en revenant à Schinoussa pour les vacances annuelles. En 1992, sa mère, Pothiti, une cuisinière passionnée, a ouvert une taverna éponyme sur l'île.

À Kyra Pothiti (Mme Pothiti), elle a grandi une grande base de fans avec ses plats traditionnels à la maison. Inspiré par la popularité de leur mère, Antonis et ses frères et sœurs ont ouvert Tsigouri, un bar-restaurant de plage, en 1995. Les habitants et les visiteurs se sont affluent vers Tsigouri, le seul endroit de l'île à profiter d'un bon verre et à danser de la musique près de la mer. Le succès continu du bar-restaurant a permis à Antonis de quitter son emploi d'officier de marine et d'ouvrir Mikres Kyklades à Athènes. Sa vision était d'amener les saveurs de sa maison d'enfance – Schinoussa – à la banlieue athénienne où il vivait pendant la plus grande partie de sa vie adulte.

Tout comme les tavernes de fruits de mer sur les îles, Mikres Kyklades est petit, chaleureux et simple. Outre les nappes blanches (vous trouverez des couvertures de table disponibles dans la plupart des tavernes de l'île), le seul autre signe que vous n'êtes pas sur une île est l'emplacement du restaurant dans une rue calme et résidentielle – nulle part près de la mer.

Antonis est presque toujours là, avec le sourire d'un insulaire sur son visage et un bronzage permanent, en s'assurant que tout se passe bien. Dans la cuisine, vous trouverez Stavros Spanelis en charge; Un autre insulaire inspiré (cette fois de Lesvos), Stavros partage l'obsession d'Antonis avec des ingrédients frais et frais.

Pour s'assurer qu'il ne sert que les fruits de mer les plus frais aux meilleurs prix, Antonis travaille en étroite collaboration avec les pêcheurs – ses «amis» comme il les appelle – des îles de Schinoussa, Koufonisia, Heraklia, Paros et Naxos. Ils envoient leurs prises directement à lui, en évitant les intermédiaires. Cela permet à la cuisine de préparer quelques spécialités quotidiennes de fruits de mer en fonction de la saison ou d'une capture rare chanceuse. La sélection du poisson séché par le restaurant est également excellente; préparés en interne, ils emballent un coup de poing savoureux.

À la fin de notre repas, les os de poisson brillants sont les seules choses sur le plat.

Ce partenariat étroit avec les pêcheurs a fait de Mikres Kyklades une destination pour les amateurs de fruits de mer athéniens. Il y a les oursins délicats, soit servis en plats ou cuits avec des pâtes qui nous paraissent comme la mer Égée. Si vous appréciez les crustacés crus, ne manquez pas les huîtres de l'île d'Astypalaia quand elles arrivent en saison. De grande taille (les locaux les appellent «sabots d'âne») et pleins de saveur, ce sont les meilleurs crustacés en Grèce, selon Antonis. Il insiste également sur le fait que les calamars les plus savoureux se trouvent dans la mer autour de Paros, Naxos et les Petites Cyclades – nous l'avons essayé en fonction de sa recommandation et nous sommes heureux de signaler qu'il n'a pas eu tort.

Les légumes sont également soigneusement sélectionnés dans certaines régions de Grèce: les tomates de l'île Syros; Pommes de terre de Naxos; et les oignons de Vatika dans le Péloponnèse. Comme prévu, un certain nombre d'ingrédients, tels que horta (verts sauvages saisonniers), câpres, fenouil mariné mariné, xinomyzithra (fromage blanc crémeux et aigre fait de lait de mouton et de chèvre ) et ladotyri (un fromage mûri dans l'huile d'olive), proviennent de Schinoussa. C'est vraiment une affaire de famille: le frère d'Antonis, Manolis, produit les pois organiques oranges organiques utilisés dans la purée du restaurant fava .

En ce qui concerne les boissons, l'impressionnante carte des vins comprend principalement des vins d'île grecque qui correspondent bien aux fruits de mer, comme Assyrtiko, un blanc minéralement blanc de Santorin, et Begleri et Fokiano, respectivement blanc et rouge d'Ikaria, avec une sélection de ouzo et tsipouro .

Au cours des mois d'hiver, nous commandons presque toujours leur poulpe lente, servie avec des échalotes caramélisées au dessus de la purée de fava. Ou, si nous sommes là entre octobre et mai, nous ordonnons des langoustines en continu (un crustacé plus petit qu'un homard mais plus grand qu'un écrevisses) dans leur propre bouillon ou le mérou poché dans un bouillon de langoustine avec des légumes de saison.

Si vous n'êtes pas sûr de ce qu'il faut commander, visitez le réfrigérateur de poisson et allez avec ce qui est le plus frais. Quand il est droit de la mer, nous aimons notre poisson entier parce que la tête est la meilleure partie – nous aspirons la viande, ne laissant que des os brillants sur notre assiette à la fin du repas.

Pour le dessert, nous vous recommandons un délicieux cheesecake à l'île fabriqué avec du fromage frais xinomyzithra et une délicieuse confiture de tomates Syros. C'est frais, pas trop sucré et simplement délicieux. Associé à un coup de tsipouro vieilli, c'est la fin parfaite d'un festin de fruits de mer (qui à environ 40 €, y compris des boissons, est une bonne affaire).

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