Un croisement américano-mexicain sur une nation Kebab – Les coulisses de la cuisine

Chez Culinary Backstreets, nous avons tendance à privilégier la tradition plutôt que la mode, la rue plutôt que le chic. Nous explorons les angles morts d’une ville en ce qui concerne les favoris locaux.

Donc, si notre amie Liz ne nous poursuivait pas pendant des mois à propos d’un «nouvel endroit pour falafels» près de chez elle, nous n’aurions certainement pas pensé à le visiter. Mais c’est ce qui est formidable chez les amis: ils nous sortent de notre routine et nous amènent généralement dans des endroits inattendus, comme ce fut le cas avec la nation Kebab.

Un peu comme l’amitié nous a amenés aux portes de la nation Kebab, les racines du restaurant. Amitiés retrouvées alors que Leonardo García, l'un des trois partenaires de la nation Kebab, étudiait à Paris il y a 15 ans et vivait avec une colocataire turque, Bora Hazar. «Il est ressorti de la conversation qu'il y avait quelque chose de similaire dans notre nourriture», dit García. Les deux hommes étaient intrigués par les traits communs des produits de base mexicains, tels que tacos al pastor et les brochettes turques.

«J'avais suggéré à Bora qu'il serait bien de faire quelque chose au Mexique. , Dit García. «C'était il y a 15 ans. Nous l'avons laissé aller… tout le monde a continué son chemin. ”On a laissé l'idée de laisser mijoter.

“ Je suis rentré au Mexique. Après plusieurs projets de franchise, Bora et moi avons décidé qu'il était temps de commencer ce dont nous avions parlé », dit-il. La dernière pièce du casse-tête est arrivée lorsque García a invité son ami Fernando Aramburo, un chef qui avait étudié aux États-Unis et qui, comme par hasard, s'était lié d'amitié avec un camarade de chambre turc à l'école. «Tout a vraiment commencé avec des amitiés nouées à l’étranger avec des Turcs», souligne García.

Le nom Kebab Nation découle de cette réalité: des amis qui se sont rencontrés à l’étranger, qui ont traversé des cultures mais qui ont trouvé un dénominateur commun. Il explique comment «le kebab» et la cuisine qui l’entoure fonctionnent à l’échelle mondiale, au même titre que les sushi et les pizzas. D'après notre visite, le restaurant turc (ish), qui a ouvert ses portes en 2016 sur Gobernador Agustín Vicente Eguia, au cœur du quartier paisible de San Miguel Chapultepec, connaît un début exceptionnel.

était semblable à notre nourriture », dit García à propos de son colocataire turc, Bora.

García nous a dit qu'ils ont atterri sur la petite salle, qui peut accueillir environ 10 à 12 clients, pour son loyer bon marché et pour voir si leur petite expérience porter des fruits. Cherchant à offrir ce que García décrit comme «une expérience décontractée, avec une touche de gourmet», la Kebab Nation propose en effet un menu robuste et des plats préparés et présentés avec une attention portée aux détails. En entrant dans le restaurant étroit, nous l'avons trouvé propre et clairement géré, avec des prix considérablement inférieurs à ceux que vous vous attendriez à devoir payer dans la cache de restaurants libanais de Mexico, qui constituent la majeure partie des lieux du Moyen-Orient de la ville.

García a souligné que les Mexicains classaient souvent toute la cuisine du Moyen-Orient dans les plats libanais, car les immigrants libanais constituaient l'un des groupes les plus importants et les plus prospères arrivés au Mexique aux XIXe et XXe siècles. (Le plus célèbre est le milliardaire le plus riche du pays, Carlos Slim, dont les grands-parents ont envoyé son père au Mexique à l'âge de 14 ans en 1902 pour ne pas être enrôlé dans l'armée de l'Empire ottoman.)

Vous trouverez un chevauchement avec la cuisine libanaise au Kebab. Nation, il y a bien un tour turc en jeu ici: des plats de rue faits d'agneau rôti à la broche döner nichés dans un pain plat gonflé ou dans la grande tortilla dürüm sans mentionner le tableau de plaisir turc à la caisse. Des agrafes régionales telles que l'houmous, le jocoque (comme on l'appelle labne au Mexique) et le taboulé sont disponibles en tant qu'équipes, mais García a souligné la mentalité mondiale de la nation Kebab et son ouverture à de nouvelles entrées et tendances alimentaires, avec des options végétaliennes et végétariennes offert intentionnellement.

Le menu principal de la Kebab Nation est une élégante matrice 5 × 5 où vous pouvez choisir votre pain pour l'envelopper et mélanger dans cinq garnitures. Les options de pain comprennent des pains de poche en forme de pita, ainsi qu'un pain plat ressemblant à un barbari iranien et le granddaddy-of-them-all dürüm, qui à lui seul constitue un repas copieux pour deux.
Vos options de garnitures incluent fraîches et croustillantes. falafel, dont García promet d'être végétalien; le trompo árabe une combinaison de bœuf et de porc légèrement épicés cuits à la broche, à la broche verticale, à la manière d'un pasteur (ou, selon votre point de vue, de shwarma ); et votre bœuf et votre poulet plus simples, cuits à la plancha sur le grill plat, en grande partie conformes à ce que vous trouverez dans tacos de pollo ou tacos de res à un stand de rue décent. Au sommet du menu, la Kebab Nation offre une dernière option qui met l'eau à la bouche: le cordero ou agneau, également cuit à la plancha. Il a fallu cinq ans à García et à sa société pour trouver le bon fournisseur pour leur cordero d'origine locale et élevé dans une ferme. Ils utilisent un mélange de 24 épices, y compris un certain nombre d'assaisonnements importés, pour obtenir le résultat qui leur convient.

Même le choix le plus cher, le cordero servi dans le gigantesque dürüm, coûte seulement 145 pesos. C’est vraiment un prix exceptionnel compte tenu des proportions et de la qualité, même au regard des normes des stands de restauration – qui, au Mexique, sont parmi les meilleurs au monde. Allez-y fou et combinez-le avec des croustilles faites maison et des fresques fraîches aguas pour 35 pesos. (Ne vous inquiétez pas, les frites à la turque sont dans leur emballage principal et elles sont justes.) Les restaurants les plus récents, les plus attrayants et les plus branchés dans les quartiers branchés de Mexico, mettent une prime désagréable sur les prix pour attirer C'est le genre de personne qui convient. »La nation Kebab n'entend tout simplement pas ce bruit et nous l'apprécions profondément.
D'autres semblent être tout aussi reconnaissants. Les propriétaires ont ouvert un deuxième site en juin 2018, plus au sud, dans le quartier de Nápoles, non loin du World Trade Center de Mexico. Il est cinq fois plus grand et peut gérer jusqu'à 60 convives. García et ses partenaires recherchent déjà un troisième site.

(Remarque: pour les amateurs d'art, il existe deux sites exceptionnels près de San Miguel Chapultepec, de la nation Kebab. Kurimanzutto, qui se trouve à quelques pâtés de maisons au nord du restaurant, s'est imposé comme l'un des principales galeries d’Amérique latine (Gobernador Rafael Rebollar 94, http://www.kurimanzutto.com). À l’ouest de San Miguel Chapultepec se trouve la Casa Luis Barragan, véritable chef-d’oeuvre d’architecture et de design ouvert au public. pour les visites (Gral. Francisco Ramírez 12-14, http://www.casaluisbarragan.org).)

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