Salut du soleil: quelques-uns des meilleurs Coca de Sant Joan à Barcelone

Dans la nuit du 22 juin, un feu est allumé au sommet de la montagne de Canigó dans les Pyrénées. Pendant toute la nuit, des centaines de torcheurs bénévoles portent la flamme dans les villes et les villages des quatre provinces de Catalogne. L'arrivée de la flamme le lendemain indique le début de Revetlla de Sant Joan (célébration de Saint John's Eve). Les feux d'aile, les pétards et les feux d'artifice éclairent la nuit et les personnes qui passent les heures à boire, à manger et à danser dans les places publiques et les plages ou aux fêtes.

Le feu, le bruit et la danse sont les principaux ingrédients de Saint-Jean, l'adaptation chrétienne des anciennes célébrations païennes du solstice d'été. Mais c'est aussi un moment de collecte des herbes médicinales, car cette période spéciale de l'année intensifie considérablement la cicatrisation et les propriétés bénéfiques des plantes. En fait, en espagnol, le nom de toutes ces célébrations nocturnes et danses est verbena tout comme la plante aromatique. En Catalogne, ces herbes et fruits d'été – comme les noix vertes – sont utilisés pour faire la liqueur populaire ratafia .

Après que tous les ingrédients sont recueillis – les gens commencent à préparer cette liqueur n'importe quand en juin ou début juillet – ils sont placés dans une grande bouteille avec aiguardent un distillé esprit. Après 40 jours de macération dans sol i serena ("soleil et ombre"), qui nous conduit à l'automne, la ratafia est prête. (Certains villages, tels que Santa Coloma de Farners, accueillent un festival de la ratafía la première semaine de novembre.)

La principale distinction culinaire de la Revetlla de Sant Joan est coca de Sant Joan une pâtisserie douce qui est un parent moderne des gâteaux ronds préparés par les anciens Romains pour ces célébrations du solstice. Semblable à la brioche, ce long pain plat et doux se trouve sur chaque table de cuisine catalane avec du cava ou du vin doux cette nuit – ainsi que le déjeuner le lendemain. La coca la plus caractéristique pour cette fête est aromatisée à l'eau d'anis et d'oranger et décorée de fruits confits, d'amandes hachées et de pin ponderosa méditerranéenne (une version exquise peut être trouvée dans la petite pâtisserie Fábrega). D'autres variantes pourraient appeler la crème anglaise, le marzipan, la pâte feuilletée ou llardons (craquelins de porc), ou peut-être la crème fouettée ou cabello de angel (cheveux d'ange), une sorte de conservation de citrouille.

En 1924, le chef catalan Ignasi Domenech a été le premier à publier une recette pour la coca de Sant Joan. Selon lui, la coca doit être deux fois plus longue qu'elle est large. L'écrivain culinaire renommé Vázquez Montalban a affirmé que ces cocas ne sont pas seulement pour Saint-Jean, mais aussi pour les fêtes de Sant Pere (Saint-Pierre, 29 juin) et Sant Jaume (Saint-Jacques, 25 juillet) et dans Fait, pour chaque jour spécial – diada en catalan – dans le cas où vous ne parvenez pas à des pâtisseries et des boulangeries d'ici le 23 juin.

Vous pouvez trouver la coca de Sant Joan dans les boulangeries de Barcelone , mais nous avons rassemblé quelques-uns de nos favoris (voir les Emplacements).

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