Matsoni, ou yogourt géorgien, l'élixir de longue vie – Backstreets Culinary

Nous habitions près de la rivière Mtkvari, dans un appartement situé au rez-de-chaussée et doté d'une seule fenêtre donnant sur notre cour, qui était un parking en terre battue. Le soleil n’arrivait jamais à notre fenêtre mais tous les matins, à huit heures du matin, une femme nous réveillait avec le chant mélodieux de «ma-tso-ni, mat-so-ni!». Et si cela ne nous réveillait pas, son tapotement incessant à notre fenêtre l'a certainement fait.

Cependant, le gain était un pot rempli du yogourt maison le plus épais, le plus crémeux et le plus rafraîchissant, avec juste un soupçon d'acuité parfait. Nous allions donc nous lever du lit, ouvrir la fenêtre et échanger nos bocaux vides contre les siens pleins

Cette femme avait un concurrent qui travaillait à l'avant du bâtiment, mais sa marque était inférieure. Comme la plupart des autres yaourts, il y avait une peau caoutchouteuse de graisse de lait que nous pelions et jetions à la poubelle. La texture, même lorsqu'elle était mélangée au yaourt, était trop «meh». Nous avons préféré le matsoni de Window Woman, avec une couche supérieure légère, comme une mousse de cappuccino au beurre.

[1965] 19659003] Nous avions lu une histoire du National Geographic des années 1970 sur l’abondance de centenaires en «Géorgie soviétique», mais c’est le message publicitaire de Danone de 1977, centenaire de Abkhazie, mangeant du yogourt, qui a embossé les premières images de la Géorgie dans notre jeune tête.

Apparemment, les producteurs de la publicité ont lu la même histoire et d’autres articles du docteur Alexander Leaf, de la faculté de médecine de l’Université de Harvard, qui a étudié la longévité et a souligné à quel point le yogourt est un aliment de base des centenaires du monde entier ( alcool et cigarettes). Bien que nous ne nous trompions pas en pensant que le matsoni est la clé d'une longue vie, le fait est qu'il n'y a rien de plus apaisant pour les maux et les gémissements d'une gueule de bois.

Il y a une histoire que les Géorgiens que Buffalo Bill a rapportée aux États-Unis. et emballé comme Cosaques pour son spectacle Wild West Show a introduit le «yaourt» en Amérique. Que cela soit vrai ou non, cela témoigne de l'adoration géorgienne de leur bien-aimé matsoni. La nourrice géorgienne de notre ami a même introduit la culture matsoni dans son soutien-gorge lorsqu'elle a déménagé à Washington avec la famille.

Il n'est pas facile de se tenir approvisionné en vrai matsoni de nos jours.

Les Géorgiens le mangent nature, avec du miel et des noix , ou peut-être avec des fruits de saison. Ils l'utilisent également comme condiment pour des plats comme tolma (dolma) et en font de magnifiques soupes. Certains peuvent même y faire mariner des morceaux de porc pour le barbecue.

Un jour d'automne, nous avons traversé la rivière et gravi la montagne, jusqu'à la dernière maison de la rue. Dans cette partie du quartier, il y avait un homme matsoni, un homme fort et déchiré, avec un kyste de la taille d’une balle de golf sur la tête. Il arriverait plus tard dans la journée avec un refrain de baryton matsoni, transportant des pots de culture, du fromage salé Imeruli et du lait frais dans des bouteilles d’eau usée qui semblaient toujours se salir des heures après l’avoir acheté.

Parce que c’est une randonnée formidable à notre maison, en particulier avec ces lourds sacs les journées d'été caniculaires, nous achetions parfois une roue de fromage comme récompense (il ne vendait jamais une demi-roue) – non pas parce que c'était nécessairement bon. Mais ses visites sont devenues de moins en moins fréquentes jusqu'à ce qu'il cesse complètement de venir. C'était peut-être une bosse sur la tête, mais peu importe le cas, nous n'avions plus de livraisons de matsoni frais.

Il y a quelques petits marchés de quartier à quelques pâtés de maisons de ce matsoni fait maison, mais ils exigent un pot à échanger. Nous nous souviendrions très rarement d’en emballer un pour ces allées subites en quête de cigarettes, de papier hygiénique et de pain.

Quelques autres magasins de quartier ont approvisionné des matsoni faits maison dans de minces gobelets en plastique recouverts de cellophane, qui se seraient certainement répandus et auraient tout gâché dans le plastique. sac de courses. Il n'est pas facile de se tenir approvisionné avec de vrais matsoni ces jours-ci.

Les supermarchés sont arrivés il y a un peu plus d'une douzaine d'années et, bien qu'ils aient simplifié la vie, la triste vérité est que la plupart des produits laitiers qu'ils vendent sont en poudre. Lait. Les matsoni reconstitués sont acceptables, mais rien ne peut remplacer la vigueur de basse-cour des vrais matsoni du village. Des amis de l’ensemble de la ville font état d’une présence décroissante de dames matsoni, bien que certains magasins familiaux locaux stockent les objets du village et que vous puissiez organiser une livraison. Mais cela fait des années que nous n’avons pas vu des gens abaisser des paniers de pots vides des balcons de leur sixième étage jusqu’à la dame matsoni ci-dessous. Les jours de la dame matsoni du quartier et de sa sérénade matinale s'estompent.

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