La Maradona du vin à Naples, Italie – Backstreets culinaires

Certaines personnes pourraient vous dire que le saint patron de Naples est San Gennaro, un évêque du 3ème siècle mort en martyr. Mais ce n'est pas vrai en réalité.

Le saint patron de Naples est en réalité Diego Maradona, le footballeur argentin qui a propulsé Napoli en 1987 pour remporter le titre de champion de la Serie A (la meilleure ligue de football d'Italie). la première équipe du sud italien appauvri à le faire. À ce jour, le portrait de Maradona est omniprésent dans la ville. Comme tout bon saint patron, sa photo surveille les commerçants, les restaurateurs et les familles dans leur salon.

Ainsi, lorsque quelqu'un dans la rue appelle Francesco Sepe le «Maradona du vin», vous pouvez imaginer à quel point il se sent fier. Sepe est le propriétaire de quatrième génération d’Antica Cantina Sepe, un petit magasin de vin situé dans le quartier populaire de Sanità. Ouvert six jours et cinq nuits par semaine, c'est un petit endroit décontracté où les habitants viennent remplir leurs pichets en plastique avec du vin rouge de grandes cuves (4 € par litre) ou un verre de vin pétillant au robinet.

Mais s'il vous arrive de passer un jeudi soir, vous rencontrerez des gens débordant de magasin – c'est une véritable fête de rue. C’est «AperiSepe», de Francesco, son interprétation d’un classique aperitivo italien, un rituel d’après-travail de boissons et de collations. Ce qui avait commencé il ya trois ans comme une petite extension des heures d’ouverture normales du magasin le jeudi soir est maintenant devenu un événement qui attire une foule immense et diverse de toute la ville à Sanità. Étudiants et politiciens, chercheurs et juges d'université, artistes, commerçants de Sanità et occasionnellement touristes ambulants prennent un verre, bavardent et rient, et chantent et dansent au son du groupe de cette semaine.

Francesco, son père, et leur collègue, Salvatore, versent le vin des robinets et des bouteilles plus chics qu'ils ont ouvertes pour l'occasion: un Aglianico bio, le cépage rouge le plus célèbre de la région, d'un petit producteur local ou un intéressant Greco di Tufo, un raisin blanc de Benevento à proximité. Sa mère, Giovanna, vend des sandwichs faits maison avec des classiques napolitains tels que polpette (boulettes de viande), parmigiana (lasagne d’aubergine à la mozzarella) et de Parriigiana (lasagne d’aubergine avec mozzarella) et de Parrygiella Vers 22 heures, quand tout le monde commence à être en état d'ébriété, elle sort un énorme pot de pâtes, simples mais nourrissantes, comme pasta e fagioli (pâtes et haricots), pasta e patate . (pâtes et pommes de terre) ou lasagnes du sud de l’Italie (avec des boulettes de viande au lieu de viande hachée).

L’événement est devenu un énorme succès, bien qu’improbable. Pendant de nombreuses années, Sanità a eu mauvaise réputation en tant que district négligé, contrôlé par la mafia, et non pas un endroit où les gens allaient boire un verre après le travail, sans parler de la nuit. Les choses ont un peu changé récemment – de nos jours, il s’agit d’un quartier populaire agréable et animé abritant une grande partie des communautés sri-lankaise et ukrainienne de Naples – mais il n’est pas encore loin d’être une destination nocturne animée. À la nuit tombée, les rues se sont calmées et de nombreux habitants de quartiers plus riches tels que les bourgeois Vomero, Posilipo ou Chiaia n’y mettraient toujours pas les pieds. Si Francesco fait venir autant de monde à Sanità, c'est un peu comme si Napoli s'emparait de la couronne de football de Milan A.

Il est fier de dire qu'il n'a pas investi un seul euro dans des pubs; l'événement s'est développé uniquement de bouche à oreille: les gens se racontaient la bonne nourriture, les bons vins, la musique changeante et l'ambiance décontractée mais chic qui rappelle davantage celle de Berlin ou de Brooklyn que celle de Naples. Il y a tellement de gens qui souhaitent se joindre à la fête que Francesco a dû commencer à demander à ses voisins de garer leur voiture ailleurs le jeudi soir.

«Je suis plus préoccupé par le fait d'avoir des gens sympas autour de moi et de travailler dans une bonne ambiance. et donner quelque chose à ma communauté. ”

Francesco a commencé AperiSepe en 2016, après avoir passé quelque temps à Londres en tant que serveur dans un restaurant italien. («Mais seulement pour le nom italien», nous a-t-il dit, «la nourriture était épouvantable».) Après une année à l'étranger, il a cependant fait quelque chose d'inhabituel pour un jeune homme talentueux qui avait réussi à quitter Naples, une ville où les opportunités économiques étaient nombreuses. peur: il a décidé de rentrer à la maison, pour aider ses parents. «Je voulais voir si je pouvais gérer l'entreprise familiale un peu plus à ma façon, et en faire mon truc, explique-t-il.

Il a commencé un cours de sommelier et mis à jour la sélection de vins en bouteille de Sepe, pour ceux qui voulaient y aller. au-delà (et pourrait se permettre plus que) le vin sur le robinet. Il vend maintenant une variété de vins de haute qualité, même biologiques, de producteurs locaux.

Il avait ensuite pour objectif de convaincre son père d'essayer son idée d'apéritif. Son père a refusé, allant même jusqu'à rire à l'idée d'un apéritif à Sanità. «Je l'ai supplié tous les jours, encore et encore», dit Francesco. Après plusieurs mois, son père a finalement cédé. Dans quelques semaines, l'événement fêtera son troisième anniversaire avec une grande fête de salsa.

Ce succès a fait de Francesco une célébrité en ville, avec des gens souvent reconnaissants et saluant. lui dans la rue ou quand il sort dans d'autres bars. Sa moustache emblématique, qu'il a cultivée il y a quelques années, l'a sans doute aidée. Même sa nièce l'appelle «Zio Baffo» ou «oncle Moustache».

En dépit de cette nouvelle renommée , beaucoup de choses à Antica Cantina Sepe sont restées les mêmes, ce que Francesco tient à souligner. Le magasin ressemble encore beaucoup à ce qu’il était il ya dix ans, avec son intérieur en bois rustique, ses grandes cuves à vin en métal, son petit bar et son comptoir. Le verre de vin le moins cher de Francesco coûte tout de même 1,50 €, soit autant, soit aussi peu qu’il ya trois ans, pour que tout le monde puisse venir boire un verre, et il tire toujours tous ses vins en vrac de petits agriculteurs triés sur le volet autour du Mont Vésuve. Bien sûr, il y a quelques peintures lumineuses d'un peintre napolitain et des graffitis colorés griffonnés par des artistes de rue iraniens, lettons et locaux qui se sont joints à AperiSepe – mais ils confèrent à la boutique davantage une touche anarchique qu'une touche haut de gamme et lui permettent de se fondre parfaitement avec ses environs colorés.

Pour s’assurer que Cantina Sepe reste un quartier à ne pas devenir une destination nocturne animée, Francesco refuse de faire plus d’un apéritif par semaine, bien que beaucoup de gens l’aient demandé et suggéré. «L'argent n'est pas très important pour moi, je suis plus soucieux d'avoir des gens sympas autour de moi, de travailler dans une bonne ambiance et de donner quelque chose à ma communauté», dit-il, et venant de lui, cela semble convaincant. Il a récemment acheté une maison sur la Piazza Miracoli à Sanità, à cinq minutes en montée du magasin, la même place où il est né.

C’est peut-être ce qui le distingue de Diego Maradona, le saint patron de la ville. Ce dernier a quitté Naples en 1992 après un scandale de drogue et devrait encore au gouvernement italien plus de 30 millions d'euros d'impôts. Cependant, Francesco est là pour rester.

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