Aliments simples et saisonniers en Crète

Il existe quelque chose de spécial à propos de Crète, la plus grande île de Grèce. La région la plus fertile du pays, elle a une longue histoire de la production alimentaire et viticole qui remonte à l'âge du bronze, ce qui fait de Crète l'une des destinations culinaires les plus intéressantes d'Europe.

Bordé par la mer Égée au nord et la mer libyenne au sud, l'île abrite plus de 70 herbes comestibles différentes et des légumes sauvages, et les agriculteurs locaux produisent une large gamme de produits, des agglomérations méditerranéennes comme les olives, les tomates Et les aubergines à des produits tropicaux, comme les mangues et les papayes.

Ici, vous pourrez découvrir le plaisir de la cuisine simple avec des ingrédients frais, une expérience enrichie par l'hospitalité unique des Crétois. C'est le genre d'endroit où vous pouvez vous arrêter dans une station-service au milieu de nulle part et manger la tarte savoureuse maison la plus fraîche et la plus savoureuse, ce qui a été cuit par la mère du propriétaire de la station d'essence ce matin même. Que vous puissiez trouver la meilleure nourriture de votre vie dans certains des endroits les plus inattendus, c'est l'une des nombreuses raisons pour lesquelles tant de gens tombent amoureux de Crète.

Prenez Taverna Mariou, la taverne locale à Mariou, un petit village de montagne avec seulement 290 habitants. Situé juste au dessus de la ville méridionale de Plakias, le village aurait été nommé d'après un berger nommé Mario (Μαριώ). Après un matin récent consacré à la remarquable plage de Preveli, nous nous sommes arrêté pour un déjeuner tardif sur la recommandation d'un ami.

Comme la plupart des tavernes, Taverna Mariou a une atmosphère détendue et accueillante, avec le bonus supplémentaire d'une vue panoramique sur la baie de Plakias. Nous nous sommes assis à l'une des tables en bois dans leur magnifique espace extérieur, en prenant la mer. Outre les autres diners, les seules créatures dans le jardin étaient des chats qui flottaient paresseusement parmi les oliviers – ils semblaient tellement amoureux du cadre que nous étions.

Constantinos et Yiorgos Violakis, l'équipe père et fils qui dirigent la taverna, accordent une grande importance aux produits alimentaires et artisanaux locaux lors de la création de leur menu. À un moment où farm-to-table s'est transformé en un mot à la mode plus souvent utilisé pour diffuser l'exclusivité plutôt que l'authenticité, il est facile d'oublier que cette approche de l'alimentation a été intégrée dans la culture gastronomique grecque depuis si longtemps. En Crète, en particulier dans les campagnes, il a toujours eu du bon sens de cuisiner avec des ingrédients saisonniers facilement accessibles. Dans cette veine, tous les produits utilisés par Constantinos et Yiorgos viennent d'une ferme voisine dans le village de Plakias, à seulement dix minutes en voiture.

Ce dévouement à la nourriture simple et saisonnière était évident à partir des premiers plats pour frapper la table. En plus du pain, fraîchement cuit dans un four à bois et un petit bol d'huile d'olive extra vierge locale mélangé au miel et au vinaigre balsamique, nous avons commencé notre repas avec un morceau de fromage fraiche maison anthotyro (un blanc , Fromage de chèvre crémeux et doux semblable au goût de ricotta) et un bol d'artichauts fraîchement cueillis surmontés des tomates séchées au soleil du restaurant. Les débutants ont été accompagnés de glace tsikoudia une liqueur locale distillée à partir de peaux de raisin qui n'est pas différente de la grappa italienne et semble s'accorder parfaitement, bien, tout.

Certains scientifiques ont soutenu que la consommation d'escargots est l'un des secrets de la longévité crétoise.

Le réseau principal que nous avons essayé allait de sain à indulgent, mais tous étaient délicieux. Il y avait l'exceptionnel kaltsounia un type local de tarte rempli de verts sauvages comestibles et d'herbes hachées comme le fenouil et le hartwort méditerranéen. Tout aussi nutritif était le chochlious boubouristous le nom local pour les grands escargots sautés dans l'huile d'olive avec du sel de mer, du vinaigre et du romarin. Consommé en Crète depuis la période minoenne (3000 à 1000 av. J.-C.), les escargots sont une délicatesse chère sur l'île. Certains scientifiques ont même soutenu que la consommation d'escargots est l'un des secrets de la longévité crétoise. On les a suivis par l'aubergine saganaki – les morceaux d'aubergines à cuisson lente avec des tomates fraîches râpées, du feta et du fromage graviera localisé dans nos gueules – et deux types de viande: lapin dans une sauce au yogourt et rôti lentement Agneau au thym sauvage et au sel marin grossier.

Dans des occasions spéciales, Constantinos et Yiorgos préparent à ou antikristo une ancienne méthode d'assaisonnement d'agneau ou de chèvre couramment utilisé dans les montagnes crétoises (Et même mentionné dans les Illiad d'Homer ). Une fois que l'animal est massacré, il est divisé en quatre morceaux connus sous le nom de goulidia et chaque gros morceau est broyé et assaisonné. Un feu est alors allumé, de grandes pierres sont placées en cercle autour du feu et les brochettes de viande sont placées sur ces pierres. Le week-end, lorsqu'ils préparent ce plat, la taverna accueille souvent des musiciens locaux qui jouent de la musique traditionnelle jusqu'à l'heure du matin – un grec authentique glendi (festival), si jamais il y en avait.

Comme Serge Reneaud, le célèbre nutritionniste français qui a promu les avantages pour la santé de boire du vin rouge, l'a déjà dit: "Ne cherchez pas la pilule simulant les bénéfices du régime crétois. Il n'y a pas de tel. "

Mais nous ne voudrions pas une pilule de toute façon, pas quand il y a des restaurants comme Taverna Mariou à visiter.

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